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New GMOs are not progress, but yet another tool of industrial farming

Our food system needs real innovation


Very soon, the EU Court of Justice (ECJ) will publish its ruling concerning the legal statute of a group of biotechnologies, which have been called “new breeding techniques” by the industry. The ECJ will decide if these techniques produce GMOs - as the Greens/EFA and many environmental NGOs have been arguing for years - and if some of these will be exempt from proper assessment, traceability and labelling as if they weren’t GMOs. After the ruling, tense negotiations will set the future of the current European GMO regulation. As always, citizens and lawmakers will face the full force of the industry lobbies

As Greens, we are opposed to these GMOs being put in our fields and food, as they are dangerous for the environment and do not serve in any way the public interests. Patented, they would provide another way for large multinationals such as Syngenta/Chem China, Corteva (ex Dow/Dupont) or the new monster company formed by Bayer and Monsanto to privatise the source of our food: not just seeds, but also animals. In other words, the new biotech wave will re-enforce the corporate power grip over our food systems. 

 

GMOs lead to large-scale monoculture and industrial animal farming

GMOs are by definition leading to large-scale monoculture and industrial animal farming. These are at the root of many problems of the food and farming system: pollutions by effluents and pesticides; quick decrease of the number of farms and farmers[1]; low prices for agricultural produce; nutritional problems; quick appearance of new pathologies; animal suffering; global warming; depletion of soil resources; ecosystems collapse (with notably a steep decrease of the number of insects[2] and birds[3]) etc.

Their promoters say GMOs will allow faster breeding of new varieties and species, quicker resistances to new pathologies, tolerance to global warming, cows without horns to avoid that they hurt each other in tight spaces and even lawn with limited growth[4] - just in case you would want to avoid mowing it too often. Instead, the reality is that they reinforce industrial farming, where every animal or plant appear as yield perspectives before any food sovereignty consideration.

 

Innovation is elsewhere

Innovation is actually not in biotechnologies. GMOs are as useless today as they were in the 90’s. They are still designed to create herbicide plants, let the agroindustry sell their chemical products, and draw farmers into debt and dependence upon new digital, drone-monitored farming technologies. Innovation is about ground-breaking reorganisation of the food distribution system, spreading low-input agriculture, supporting participative breeding of locally adapted varieties and connecting ancient varieties with modern knowledge about ecosystems. It is about farming that respects animals’ needs, and agro-ecology at large. We need numerous, well-remunerated, autonomous farmers.

How can all this be impossible, when organic farming is already offering a non-GMO agriculture with sufficient yield? Now is the time to shift the system entirely. This means changing the Common Agricultural Policy to transition to a new model that supports rural development, and also reorientates EU research funds.

Inventions really benefit the whole society when they don’t turn every living thing into a potential commodity in the interest of only a handful of private companies: “We can’t solve our problems with the same kind of thinking that created these problems”. As Greens/EFA members of the European Parliament, we intend to follow this wise advice from Einstein and defend real progress and innovation by any means we can, and to support all the actors already showing the way forward everywhere in the EU[5].

 

[1] The number of farms in the EU decreased by 26,2% between 2005 and 2013 according to Eurostat

[4] This is grass modified with the Crispr-Cas9 method

[5] The Greens/EFA in the European Parliament will organise a conference on Innovation on the 8th of November 2018

Innovative Hofprojekte stärken statt Risikotechnologien!


In wenigen Tagen steht eine wichtiges Urteil des Europäischen Gerichtshofs an: Sollen Pflanzen und Tiere, die mithilfe von neuen biotechnologischen Methoden gezüchtet wurden, als Gentechnik eingestuft werden oder nicht? Wir GRÜNE sind der Meinung, dass die neuen Biotechnologien den EU-Gentechnikgesetzen unterworfen werden müssen, inklusive deren Risikobewertungs-, Verfolgbarkeits- und Kennzeichnungspflichten. Doch die Industrie-Lobby steht schon in den Startlöchern: Sobald die EuGH-Entscheidung auf dem Tisch liegt, wird sie für eine möglichst lasche Interpretation werben.

Problematisch ist dabei, dass die Debatte über die möglichen Folgen für unser Ernährungs- und Landwirtschaftssystem kaum öffentlich geführt wird. Denn ob die neue Gentechnik dem Gemeinwohl dient, ist mehr als zweifelhaft. Patente machen diese Technologien zu einem weiteren Instrument zur Privatisierung unserer Nahrungsquellen für große Multis wie das neue Bayer-Monsanto-Monster.

Die Verfechter*innen der neuen Gentechnik heben gerne hervor, dass man mit ihrer Hilfe sehr viel schneller dringend benötigte neue Sorten züchten könnte. Sie sollen helfen, Pflanzen und Tiere vor neuen Krankheiten zu schützen, sie an die Erderwärmung anzupassen oder besser mit den Bedingungen in großen Stallanlagen zurecht zu kommen. Viele dieser Probleme wurden jedoch erst durch die industrielle Landwirtschaft geschaffen. Wenn wir nun dessen Symptome bekämpfen, aber das System nicht grundsätzlich ändern, treten wir bloß aufs Gaspedal, um noch schneller mit voller Wucht an die Wand zu fahren.

Als Grüne sind wir gegen (die Marktzulassung) diese(r) neuen Technologien, denn echte Innovation und Fortschritt sehen anders aus. Oft geht es nicht um neue Technologien, sondern um soziale Innovationen und die Verbreitung vorhandenen Wissens. Gerade neu entstehende Hofprojekte sind oft Vorreiter, etwa bei biologischem Landbau, Direktvermarktung, gemeinschaftlicher Finanzierung oder handwerklicher Lebensmittelherstellung. Das kurbelt die lokale Wirtschaft an und schafft neue Arbeitsplätze. Während den letzten 50 Jahren haben zwar viele erfolgreiche Pionier*innen gezeigt, dass dies möglich ist. Eine Breitenwirkung ist aber nur durch einen kompletten Umbau des Systems zu erreichen. Mit den Mitteln der Gemeinsamen Agrarpolitik und den EU-Forschungsmitteln müssen notwendige und echte Innovationen unterstützt werden, keine Risikotechnologien. Am 8. November 2018 wird die Fraktion Die Grünen/EFA im Europäischen Parlament eine Konferenz zu Innovation im Landwirtschafts- und Lebensmittelsystem organisieren, um gemeinsam mit Euch darüber zu diskutieren, wie diese aussehen soll.

Les nouveaux OGM sont des outils de l’agriculture industrielle, pas « le progrès »

Notre système alimentaire a besoin de véritables innovations


Le 25 juillet, la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) publiera son jugement concernant le statut légal d’un groupe de biotechnologies, que l’industrie a nommées “nouvelles techniques de sélections”. La CJUE doit décider si ces techniques produisent des OGM - comme le soutiennent depuis des années les Verts/ALE et de très nombreuses ONG - et si certaines de ces techniques seront exemptées des obligations d’évaluation de traçabilité et d’étiquetage. Dès le jugement publié, le futur de ces techniques dans l’UE se jouera lors de négociations tendues durant lesquelles législateurs et citoyens devront faire face à la puissance de feu des lobbys.

En tant que Verts, nous nous opposons à ce que ces OGM, dangereux pour l’environnement et sans aucune utilité pour la société, se retrouvent dans nos champs et nos assiettes. Parce que ces techniques sont brevetées, elles permettront à des multinationales telles que Syngenta/Chem China, Corteva (ex Dow/Dupont) et le monstre issu de la fusion récente de Bayer et Monsanto de privatiser la source de notre alimentation, qu’il s’agisse de semences ou d’animaux. En clair, ces nouvelles biotechnologies ne feront que renforcer l’accaparement de notre alimentation par des entreprises privées. 

Les OGMs sont par définition des outils de la monoculture de masse et de l’élevage industriel, qui sont à l’origine de la plupart des problèmes posés aujourd’hui par l’agriculture : pollutions par les pesticides, diminution rapide du nombre d’agriculteurs[1]; prix non rémunérateurs, problèmes nutritionnels, apparitions rapides de nouvelles pathologies, souffrance animale, réchauffement climatique, appauvrissement des sols, effondrement des écosystèmes (et notamment chute brutale du nombre d’insectes[2]  et d’oiseaux[3]), etc.

Leurs supporteurs clament que ces OGMs permettraient de sélectionner les semences plus rapidement, de créer de nouvelles résistances aux pathologies, ainsi que des tolérances au réchauffement climatique, des vaches sans cornes et même du gazon à croissance limitée - pour vous éviter de tondre trop souvent[4]. La réalité c’est qu’ils renforcent encore l’agriculture industrielle, où plantes et animaux ne sont envisagés qu’en termes de rendements, sans aucune considération pour la souveraineté alimentaire.

L'innovation ne réside pas dans les biotechnologies. Les OGMs sont aussi inutiles aujourd’hui qu’ils l’étaient dans les années 90. Ils ont toujours pour objectif de créer des plantes pesticides ou résistantes à un herbicide, complément idéal des produits chimiques vendus par l’industrie et d’une agriculture poussant les paysans dans la dette et la dépendance. L’innovation c’est une réorganisation profonde du système de distribution alimentaire, c’est la généralisation de l’agriculture à faible intrants, c’est la sélection participative de semences adaptées localement, c’est connecter les anciennes variétés au connaissances et besoins d’aujourd’hui. C’est aussi une agriculture qui respecte les besoins des animaux, c’est l’agro-écologie en général. Ce dont nous avons besoin c’est d’agriculteurs nombreux, bien rémunéré et autonomes.

Qui peut venir nous dire que tout cela est impossible quand les agriculteurs biologiques nous démontrent tous les jours le contraire, en offrant une agriculture sans OGM tout étant suffisamment productive ? Il est grand temps de changer profondément le système agro-alimentaire dans l’Union européenne. Cela signifie qu’il faut changer la PAC afin qu’elle pousse à une transition vers un nouveau modèle soutenant le développement rural, mais il est également nécessaire de réorienter les fonds de recherche.

Les inventions ne peuvent bénéficier à la société si elles transforment les êtres vivants en commodités au service d’une poignée d’intérêts privés. « Nous ne pouvons résoudre nos problèmes en appliquant le même type de logique à l’origine de ces problèmes »[5]. En tant que membres du groupe Verts/ALE au Parlement Européen, nous avons l’intention de suivre ce conseil d’Einstein et de défendre un progrès et une innovation véritables, notamment en soutenant tous les acteurs qui montrent déjà la voix sur le terrain[6].

 

[1] Le nombre de fermes dans l’Union européenne a diminué de 26,2% entre 2005 et 2013 selon Eurostat

[2] Plus de 75% des insectes ailés ont disparu des espaces protégés en 27 ans  

[3] Le nombre d’oiseaux en France a diminué d’un tiers en 15 ans

[4] Ce gazon a été modifié en utilisant la technique CRISPR CAS 9

[5] We can’t solve our problems with the same kind of thinking that created these problems”

[6] Les Verts/ALE au parlement européen organisent le 8 novembre 2018 une conférence sur l’innovation


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