Press release


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Air pollution

Revised legislation won’t tackle public health crisis


The European Parliament has today voted in favour of a long-overdue revision of EU air quality legislation, setting out national limits on a range of air pollutants. The Greens/EFA group has condemned the final agreement, which is substantially weaker than the European Commission's original proposal.

Air pollution is understood to contribute to the premature deaths of over 400,000 people per year in the EU (1).

Commenting on the vote, Green environment and health spokesperson Bas Eickhout said:

“This is a missed opportunity to finally get serious about the crisis in public health caused by poor air quality. We are left with final legislation that is substantially weaker than the Commission’s original proposal and is behind the position voted for by the European Parliament on timelines of binding limits and curbing farming related air pollutants.

“For many of our citizens, poor air quality is a serious health risk. But major loopholes remain which will allow Member States to shirk their responsibilities. 'Flexibilities' in the law will allow Member States to cook their books and adjust their national emissions inventories if there are worse than expected results of policy actions, like on diesel emissions.

"As the Dieselgate scandal has already demonstrated, many EU governments show a troubling unwillingness to address the problem of air pollution, preferring to take a narrow national approach in spite of the clearly cross-border nature of the problem."

 

(1) See the European Environment Agency's Air quality in Europe — 2015 report: http://www.eea.europa.eu/publications/air-quality-in-europe-2015

Calidad del aire

Es grave que la normativa europea sobre calidad del aire sea cada vez más débil


 

El Parlamento Europeo ha votado hoy sobre la revisión de la legislación sobre la calidad del aire atendiendo a los límites máximos de emisión de gases contaminantes como los óxidos de nitrógeno y el amoníaco en cada país de la UE. El grupo Los Verdes-ALE ha votado en contra de un texto que considera debilitado por los Estados miembros con el apoyo de la mayoría conservadora en el Parlamento. Dentro de la UE, la contaminación del aire es responsable de 400.000 muertes prematuras por año (1).

Sobre este hecho, el eurodiputado de EQUO (Los Verdes-ALE) Florent MARCELLESI, ha declarado:

"La contaminación del aire es un grave problema de salud pública en Europa, y también en España. El Dióxido de nitrógeno (NO2) y Ozono, que son dos de los gases contaminantes más peligrosos, provocan más de 20.000 muertes prematuras al año en España, según la Agencia Europea para el Medio Ambiente (EEA). Son 12 veces más que las muertes por accidente de tráfico.

Pese a la gravedad del asunto, los Estados parecen no querer tomárselo en serio. Las normas europeas que limitan, por ejemplo, las emisiones de los vehículos contaminantes no solo no se cumplen, sino que incluso el lobby automovilístico está logrando que estas normas sean cada vez más laxas, adaptándolos a unos intereses ajenos a los de la ciudadanía europea. Recordemos que el Ministerio de Industria español ya solicitó más permisividad con los motores diésel y el dióxido de nitrógeno.

La introducción de "flexibilidades" permite por tanto a los Estados europeos justificarse en caso de incumplimiento, abriendo la puerta a la emisión de más gases contaminantes, un escenario completamente opuesto a los compromisos alcanzados en el Acuerdo de París del año pasado. Es inadmisible que la calidad de nuestro aire y nuestra salud se venda al mejor postor."

 

(1) Véase el informe de 2015 de la Agencia Europea sobre la calidad del aire en la UE : www.eea.europa.eu/publications/air-quality-in-europe-2015