Press release


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Air pollution

Revised legislation won’t tackle public health crisis


The European Parliament has today voted in favour of a long-overdue revision of EU air quality legislation, setting out national limits on a range of air pollutants. The Greens/EFA group has condemned the final agreement, which is substantially weaker than the European Commission's original proposal.

Air pollution is understood to contribute to the premature deaths of over 400,000 people per year in the EU (1).

Commenting on the vote, Green environment and health spokesperson Bas Eickhout said:

“This is a missed opportunity to finally get serious about the crisis in public health caused by poor air quality. We are left with final legislation that is substantially weaker than the Commission’s original proposal and is behind the position voted for by the European Parliament on timelines of binding limits and curbing farming related air pollutants.

“For many of our citizens, poor air quality is a serious health risk. But major loopholes remain which will allow Member States to shirk their responsibilities. 'Flexibilities' in the law will allow Member States to cook their books and adjust their national emissions inventories if there are worse than expected results of policy actions, like on diesel emissions.

"As the Dieselgate scandal has already demonstrated, many EU governments show a troubling unwillingness to address the problem of air pollution, preferring to take a narrow national approach in spite of the clearly cross-border nature of the problem."

 

(1) See the European Environment Agency's Air quality in Europe — 2015 report: http://www.eea.europa.eu/publications/air-quality-in-europe-2015

Luftqualität

Chance für bessere Luftqualität vertan


Am heutigen Mittwoch hat das Europäische Parlament über die Richtlinie zu nationalen Emissionshöchstmengen abgestimmt. Die Richtlinie setzt Grenzwerte für bestimmte Luftschadstoffe wie Schwefeldioxid und Stickoxide bis zum Jahr 2030 fest. Die Grünen/EFA-Fraktion hat gegen die Überarbeitung der Richtlinie gestimmt, weil sie zu niedrige Grenzwerte festlegt und einige wichtige Schadstoffe völlig ausklammert, sagt der umweltpolitische Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion, Martin Häusling:

„Es ist nicht nachvollziehbar, dass die Mehrheit aus Sozial- und Christdemokraten sowie Liberalen versucht, den Beschluss als einen Erfolg für die Gesundheit der EU-Bürgerinnen und Bürger zu verkaufen. Die Richtlinie enthält etliche Schlupflöcher, die es den Mitgliedstaaten erlauben, sich der Verantwortung zu entziehen.

Die Minderungsziele für Ammoniak werden herabgesetzt und Methan ist aus dem Schadstoffkatalog sogar gestrichen worden. Dabei ist wissenschaftlich erwiesen, dass Ammoniak-Emissionen, die zu 95 Prozent aus der Landwirtschaft kommen, ein wichtiger Vorläuferstoff von Feinstaub sind, damit für dicke Luft in den Städten sorgt und zur Bodenversauerung beiträgt.

Trotz strengerer Emissionsbegrenzungen der Schadstoffe Schwefeldioxid, Stickstoffoxide und Feinstaub fehlen die verbindlichen Zwischenziele für die Mitgliedstaaten bis 2025. Zudem lässt die vom Rat geforderte neue Flexibilität zu, dass EU-Mitgliedstaaten in besonders heißen Sommern oder kalten Wintern beim Mittelwert der jährlichen Emissionen tricksen können. Besonders die Automobilindustrie profitiert von den abgeschwächten Reduktionszielen. Ihr gelang es bisher schon nicht, die bestehenden Grenzwerte einzuhalten. Um die Grenzwerte für Stickoxide langfristig einhalten zu können, müssen als erstes alle Dieselautos mit schlechter Abgasreinigung aus den Innenstädten verbannt werden.

Jährlich sterben rund 450 000 Menschen in der Europäischen Union an den Folgen von Luftverschmutzung. Ein halbherziger Kompromiss wird die Anzahl vorzeitiger Todesfälle nicht drastisch senken können. Damit können wir uns nicht zufrieden geben. Die hohe Belastung mit Feinstaub bleibt eine große Herausforderung der europäischen Umweltpolitik."

Santé publique/ qualité de l’air

Une question grave qui n’est pas prise au sérieux


Le Parlement européen votait aujourd’hui sur la révision de la législation relative à la qualité de l’air. Celle-ci concerne les plafonds d’émissions de certains polluants comme les oxydes d’azote ou l’ammoniac dans chaque pays de l’UE. Le groupe Verts-ALE a voté contre ce texte considérablement affaibli par les États membres avec le soutien de la majorité conservatrice du Parlement.

Au sein de l’UE, la pollution de l’air est responsable de 400 000 décès prématurés par an (1).

Réaction de Michèle RIVASI, Vice-Présidente du groupe Verts-ALE, membre de la Commission Santé publique et environnement : 

"La pollution de l’air est un réel problème de santé publique en Europe mais les États refusent de le prendre au sérieux. Alors que nombre d’entre eux ne respectent toujours pas les plafonds de particules en suspension et de NO2, ils ont systématiquement rejeté l'introduction de nouvelles normes ambitieuses pour les particules fines (PM 2.5), l'ammonium, le NOx et d’autres polluants. Ils refusent même toute norme contraignante sur le méthane. 

Par ailleurs, l’introduction de “flexibilités” permettra aux États européens de se justifier en cas de non-respect des normes. La France, entre autres, a obtenu le droit d’émettre plus d’ammoniac que ne le prévoyait la proposition initiale de la Commission et des pays comme la Grèce ou l’Italie ont obtenu des flexibilités sur les émissions d’oxydes d’azote."

Pour Karima DELLI, Vice-Présidente de la Commission d'enquête sur les émissions du secteur automobile : 

 "Dans la lignée de la COP21, on pourrait attendre de la France qu'elle soit en pointe sur un sujet comme la pollution de l'air. Il n'en est rien hélas ! Elle préfère défendre les intérêts des industriels plutôt que notre santé. Au fond, cette attitude du gouvernement français est tristement cohérente avec sa décision prise l'an dernier d'accorder de nouveaux permis de polluer aux constructeurs automobiles."

 

(1) voir le rapport de 2015 de l’Agence européenne sur la qualité de l’air dans l’UE : http://www.eea.europa.eu/publications/air-quality-in-europe-2015

Calidad del aire

Es grave que la normativa europea sobre calidad del aire sea cada vez más débil


 

El Parlamento Europeo ha votado hoy sobre la revisión de la legislación sobre la calidad del aire atendiendo a los límites máximos de emisión de gases contaminantes como los óxidos de nitrógeno y el amoníaco en cada país de la UE. El grupo Los Verdes-ALE ha votado en contra de un texto que considera debilitado por los Estados miembros con el apoyo de la mayoría conservadora en el Parlamento. Dentro de la UE, la contaminación del aire es responsable de 400.000 muertes prematuras por año (1).

Sobre este hecho, el eurodiputado de EQUO (Los Verdes-ALE) Florent MARCELLESI, ha declarado:

"La contaminación del aire es un grave problema de salud pública en Europa, y también en España. El Dióxido de nitrógeno (NO2) y Ozono, que son dos de los gases contaminantes más peligrosos, provocan más de 20.000 muertes prematuras al año en España, según la Agencia Europea para el Medio Ambiente (EEA). Son 12 veces más que las muertes por accidente de tráfico.

Pese a la gravedad del asunto, los Estados parecen no querer tomárselo en serio. Las normas europeas que limitan, por ejemplo, las emisiones de los vehículos contaminantes no solo no se cumplen, sino que incluso el lobby automovilístico está logrando que estas normas sean cada vez más laxas, adaptándolos a unos intereses ajenos a los de la ciudadanía europea. Recordemos que el Ministerio de Industria español ya solicitó más permisividad con los motores diésel y el dióxido de nitrógeno.

La introducción de "flexibilidades" permite por tanto a los Estados europeos justificarse en caso de incumplimiento, abriendo la puerta a la emisión de más gases contaminantes, un escenario completamente opuesto a los compromisos alcanzados en el Acuerdo de París del año pasado. Es inadmisible que la calidad de nuestro aire y nuestra salud se venda al mejor postor."

 

(1) Véase el informe de 2015 de la Agencia Europea sobre la calidad del aire en la UE : www.eea.europa.eu/publications/air-quality-in-europe-2015