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Press release


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Corporate Europe Observatory report on Council lobbying

Quote from Benedek Jávor MEP


Today, a new report from Corporate Europe Observatory: "Captured states: when EU governments are a channel for corporate interests” reveals that the complex and opaque nature of decisions made in the Council of Ministers often benefits corporate interests over those of citizens.

The report comes nearly a week after the European Parliament voted to improve its own transparency standards around lobbying. Since November 2014, the European Commission has displayed information about the lobby meetings of Commissioners and high level officials on the Transparency Register. The Greens/EFA group are calling for similar rules to be adopted by the permanent representations of national governments to the EU and for more transparency around Council meetings.

Benedek Jávor, transparency spokesperson for the Greens/EFA group in the European Parliament comments:

"Today's report from Corporate Europe Observatory shows that decisions between EU governments may be made under the influence of lobbyists and not in the interest of people. Too often the EU gets a bad rap for decisions being made behind closed doors with lobbyists holding too much sway over what is decided in Brussels. However, often what happens in Brussels, doesn't start in Brussels, it comes from the secretive interactions between big business and national governments. What is in the interest of large corporations is not always in the interest of European citizens, which is why we need transparency around the lobbying of EU governments, both in Brussels and in the national capitals."

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Read The report by Corporate Europe Observatory

Lobbytransparenz: Rat muss sich Regeln für Lobbytransparenz geben

Zitat von Sven Giegold


Vertreter von Großunternehmen haben ein massives Übergewicht beim Lobby-Einfluss auf Entscheidungen der EU-Regierungen und Minister. Zu diesem Schluss kommt der heute veröffentlichte Bericht "Captured states: when EU governments are a channel for corporate interests” von Corporate Europe Observatory. Die Nichtregierungsorganisation analysiert unter anderem die Treffen der ständigen Vertretungen von Irland, den Niederlanden und Rumänien mit Lobbyisten. Die Ständige Vertretung Deutschlands und anderer Mitgliedstaaten bieten gar keine Transparenz über ihre Lobbytreffen. Zusätzlich eröffnen spezielle Lobby-Foren Großkonzernen privilegierten Zugang zu Vertretern nationaler Regierungen.

Am vergangenen Donnerstag (31. Januar) gab sich das Europäische Parlament erstmals bindende Regeln für mehr Lobbytransparenz. Der Rat hat als einzige der drei EU-Institutionen bisher gar keine bindenden Lobbyregeln. Nächsten Mittwoch (13. Februar) findet die nächste Verhandlungsrunde der EU-Institutionen für ein stärkeres EU-Transparenzregister für Lobbyisten statt. Der Rat ist nur zu schwachen, freiwilligen Regeln bereit, die Bundesregierung verhindert stärkere Regeln.

Sven Giegold, Berichterstatter des Europäischen Parlaments für Transparenz, Rechenschaftspflicht und Integrität in den EU-Institutionen, kommentiert:

„Lobbyismus muss endlich in allen EU-Institutionen transparent werden. Die Vertreter der EU-Regierungen in Brüssel sind unerträglich weniger transparent, als Abgeordnet des Europäischen Parlaments und EU-Kommissare. Wirtschafts-Lobbyisten gehen bei den EU-Regierungsvertretern ein und aus, das Allgemeinwohl hat das Nachsehen. Großunternehmen dürfen Regierungsvertreter nicht als Lobbyisten für ihre Sonderinteressen missbrauchen. Transparenz ist nötig, um das Übergewicht der finanzstärksten Interessen einzuhegen. Der Rat darf eigene Regeln für Lobbytransparenz nicht länger verhindern. Die Bundesregierung muss zulassen, dass die Bürger wissen, wen ihre Vertreter in Brüssel treffen und Lobbytreffen der Ständigen Vertretung öffentlich auflisten. Die Lobbytransparenz der deutschen EU-Botschaft sollte dem guten Vorbild der niederländischen, irischen und rumänischen Botschaft folgen. Transparente Entscheidungen sind gut für das Gemeinwohl, gut für mehr Vertrauen in die EU-Politik und das beste Mittel gegen Populismus.“

"Captured states: when EU governments are a channel for corporate interests”

Rapport de Corporate Europe Observatory

Déclaration d'Eva JOLY


Une semaine après le vote du Parlement pour accroître la transparence sur l’activité des lobbies au sein de l’institution, Corporate Europe Observatory publie un rapport montrant que l’opacité du processus décisionnel au sein du Conseil de l’UE - où siègent les Ministres des États membres - profite le plus souvent aux entreprises et non aux citoyens.

Depuis novembre 2014, les réunions des Commissaires et fonctionnaires de haut-niveau avec les groupes d’intérêts sont publiées dans le registre de transparence.
Le Groupe des Verts/ALE réclame de longue date l’application de règles similaires aux représentations permanentes des gouvernements nationaux auprès de l'UE ainsi que la transparence sur les réunions du Conseil.

Déclaration d'Eva JOLY, Vice-Présidente de la Commission TAX3 :

"En montrant comment les décisions prises par les gouvernements des 28 États membres peuvent être influencées par les lobbies, le rapport de Corporate Europe Observatory vient renforcer notre appel à la transparence.
Les citoyens doivent savoir de leurs gouvernements quels lobbies ils rencontrent et quelles positions ils défendent au niveau européen. La transparence sur les rencontres avec les lobbies et sur les réunions du Conseil est indispensable pour que les gouvernements nationaux ne puissent plus tenir de double discours ni se défausser de leurs responsabilités. La transparence est un prérequis pour combler le déficit démocratique."

Informe del Observatorio Europa Corporativa

Declaración de Jordi Solé


Una semana después de la votación del Parlamento para aumentar la transparencia en la actividad de los grupos de presión, o lobbies, dentro de la institución, Corporate Europe Observatory publica un informe que muestra que la opacidad del proceso de toma de decisiones en el Consejo de la UE -donde se sientan los ministros de los Estados miembros- beneficia más a menudo a las empresas y no a los ciudadanos.

Desde noviembre de 2014, las reuniones de Comisarios y altos funcionarios con grupos de interés se han publicado en el registro de transparencia.
El Grupo de los Verdes/ALE lleva mucho tiempo pidiendo que se apliquen normas similares a las representaciones permanentes de los Gobiernos nacionales ante la UE y que haya transparencia en las reuniones del Consejo.

Declaración de Jordi Solé, diputado de la Comisión TAX3:

"Al mostrar cómo las decisiones tomadas por los gobiernos de los 28 Estados miembros pueden estar influenciadas por los grupos de presión, el informe del Corporate Europe Observatory refuerza nuestro llamamiento a la transparencia.
Los ciudadanos necesitan saber con qué grupos de presión se reúnen sus gobiernos y qué posiciones defienden a nivel europeo. La transparencia en las reuniones con los grupos de presión y en las reuniones del Consejo es esencial para que los gobiernos estatales no puedan seguir eludiendo sus responsabilidades. La transparencia es un requisito previo para superar el déficit democrático".