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Press release


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Health and safety of citizens must come first

EU-Japan food controls


The Greens/EFA group has today won the support of the European Parliament’s Environment Committee for its objection to proposals to change the rules on the import of food from Japan. The objection was lodged by Greens/EFA MEP Michele Rivasi. The Commission’s proposals would eliminate controls on some imports from the Fukushima area, including on baby food made from rice grown in the area.

Greens/EFA MEP Claude Turmes comments:

"The European Commission has to put the health of citizens first. Over six years on from the devastating nuclear disaster, there are still questions as to the level of radioactive contamination of food originating from around Fukushima. With the Japanese government yet to rule out TECPO's request to dump hundreds of thousands of tonnes of radioactive water into the Pacific Ocean, this is not the time to be lax on controls.

"The Commission needs to be open on how it has made this decision. With the EU-Japan free trade agreement negotiations ongoing, there should be absolute transparency so that citizens can trust that the process has been fair and not subject to undue influence.

"It is not acceptable that anyone, including babies and infants, are exposed to an increased level of radioactive contamination simply to allow the Commission to cosy up to the Japanese government. We urge Member States to reject this proposal when they vote in the coming weeks."

Background

At the press conference of the EU-Japan summit on 6 July 2017, where the political agreement on the EU-Japan free trade agreement was announced, both President Juncker and Prime Minister Shinzo Abe mentioned the issue of food controls. See: https://tvnewsroom.consilium.europa.eu/event/eu-japan-summit-2017-17cf0/press-conference-president-european-commission-juncker-17d0d

Juncker: I would like to make congratulations to Mr Abe on the remarkable progress that Japan has made on making products from Fukushima Regions safer following the 2011 accident. I am confident, I will work in this direction that we will have after summer break a further lifting of importation measures.

Shinzo Abe: With regard with Fukushima and imported food regulation, it is something that I have called for and requested as Jean-Claude as said. Jean-Claude has shown a very good looking attitude and a very strong will have been communicated. I would like to evaluate this very highly.

Denrées alimentaires en provenance des régions du Japon contamnées par la radioactivité de Fukushima

La Commission de l'environnement veut maintenir les restrictions à l’importation


Déclaration de Michèle RIVASI, membre de la Commission environnement et santé publique :

« Le vote d’aujourd’hui s’oppose à la proposition de la Commission européenne prévoyant de réduire tant le nombre de municipalités que d'aliments soumis aux contrôles de contamination radioactive.

Aussi aberrant que cela puisse paraître, le riz provenant de Fukushima, certaines espèces de poissons ainsi que l'ensemble des crustacés et mollusques seraient exemptés de contrôle et automatiquement exportables vers  l'UE!"

Pas de contrôle, pas de radioactivité...

« Les exportations de riz japonais vers l'UE devraient augmenter avec l'accord de libre-échange présenté le 6 juillet dernier. En supprimant l’obligation de contrôle du riz et de produits de la municipalité de Fukushima, on supprime l'obligation d'analyse de ces produits quand ils entrent dans l'UE et celle, pour les autorités japonaises, d'attester leur conformité aux niveaux maximaux de contamination radioactive.

« J'ai pris l’initiative de déposer une objection (1) contre cette proposition de la Commission allant à l’encontre du principe de précaution. Les négociations de libre-échange en cours avec le Japon ne peuvent reléguer au second plan la santé des Européens, en particulier de nos enfants dont la nourriture pourrait désormais contenir du riz « radioactif » provenant de Fukushima. Un des produits dérivés du riz retiré de la liste des denrées à contrôler est le riz utilisé dans les aliments pour bébés et destinés aux jeunes enfants. Aucun niveau de contamination n’est acceptable pour ces groupes particulièrement vulnérables.

« Nous réclamons la transparence et nous attendons toujours de la Commission les éléments et critères sanitaires permettant de justifier une telle proposition. »

 

(1)Liens :

*Objection de Michèle Rivasi déposée pour le groupe des Verts à la proposition de modification du règlement d’application concernant les denrées alimentaires importées du Japon entré en vigueur après la catastrophe nucléaire de Fukushima : http://www.emeeting.europarl.europa.eu/committees/agenda/201709/ENVI/ENVI(2017)0907_1/sitt-6574130

*Briefing: : http://www.michele-rivasi.eu/action-associatives/criirad/press-briefing-sur-objection-du-parlement-de-reduire-les-controles-sur-lalimentation-en-provenance-de-fukushima/

* Communiqué : https://www.greens-efa.eu/en/article/press/contamination-concerns-cannot-be-ignored/

*Pétition « Tell the Japanese government: don’t dump nuclear waste into the ocean! »: https://actions.sumofus.org/a/japan-stop-tepco-dumping-nuclear-waste-in-the-pacific