Press release


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EU tobacco rules

Lucky strike for tobacco industry, as centre-right political groups shamelessly postpone vote


A crucial vote of the European Parliament on revised EU legislation on tobacco products, which was foreseen for next week, is set to be postponed following a decision of the European Parliament's Conference of Presidents. The leaders of the centre-right political groups in the European Parliament (EPP, ALDE, ECR and EFD) colluded to postpone the vote on the EU tobacco directive, which was scheduled for next week. The Greens hit out at the decision, with Greens/EFA co-president Rebecca Harms stating:

"The centre-right political groups, led by the EPP, have shamelessly done the bidding of the tobacco industry in postponing the vote on the tobacco directive. There should be no doubt: this is a cynical exercise designed to buy time for the tobacco lobby, with a view to watering down the draft legislation. This is all the more outrageous as it was the European Parliament that had pushed the Commission to deliver the proposal as soon as possible. The timetable in the EP was agreed amongst all groups at the beginning of the year and Council already adopted a general approach in June. Delaying the process now is nothing but a desperate attempt to undermine the strong position adopted by the public health committee. It is scandalous that the centre-right in this house seems to be more concerned about the profits of the tobacco industry than public health."

Green public health spokesperson Carl Schlyter added:

"The EPP is engaging in a double-strike strategy: postponing the vote to buy time, while pushing amendments that seek to weaken the proposals, at the behest of the tobacco lobby. The EP's public health committee voted for robust legislation, with a view to tackling the number one killer in the EU - smoking kills 700,000 Europeans every year - but the EPP group is seeking to dismantle core elements of the proposals.

"EPP MEPs not only want to reduce the combined picture and health warning from 75% of the pack size to 50%, but they also want to make it less prominent by putting it at the bottom edge of the pack, instead of the top edge. They want to continue to allow misleading slim cigarettes, advocate a temporary exemption for menthol from the ban on characterising flavours and go as far as wanting to allow the industry to suggest that tobacco products have positive social effects. It is like the script of a satirical Hollywood film.

"The Greens will work to ensure that the tobacco directive emerges unscathed from the European Parliament, so that it can deliver its aim of reducing the devastating public health impact of these products."

EU-Tabakrichtlinie

Großer Erfolg für die Tabakindustrie - Mitte-Rechts Fraktionen vertagt die Abstimmung


Eine entscheidende Abstimmung des Europäischen Parlaments über die überarbeiteten EU-Rechtsvorschriften zu Tabakerzeugnissen, die für nächste Woche vorgesehen war, soll nach einem Beschluss der Konferenz der Fraktionsvorsitzenden des Parlaments verschoben werden. Die Vorsitzenden der Mitte-Rechts-Fraktionen im Europäischen Parlament (EVP, ALDE und ECR) haben sich darauf geeinigt, die Abstimmung über die EU-Tabakrichtlinie zu verschieben. Die Grünen kritisieren diese Entscheidung scharf. Dazu Rebecca Harms, Vorsitzende der Grünen/EFA: 

"Mit der Verschiebung der Abstimmung zur Tabakrichtlinie sind die Mitte-Rechts-Fraktionen im EU-Parlament schamlos den Wünschen der Tabakindustrie gefolgt. Durch dieses Taktieren gewinnt die Tabaklobby noch mehr Zeit, um für die Aufweichung der Vorschläge zu werben. Das ist umso skandalöser, da das EU-Parlament selbst die Kommission gedrängt hat, die Revision so schnell wie möglich vorzulegen. Der Zeitplan war schon Anfang des Jahres von allen Fraktionen im Parlament angenommen worden. Der Rat hat bereits im Juni seine Position festgelegt, alles hängt jetzt am Parlament. Den Prozess jetzt zu verzögern ist nichts anderes als der verzweifelte Versuch, die klare Position des federführenden Gesundheitsausschusses zu torpedieren. Offenbar zählen für die Mitte-Rechts Fraktionen die Interessen der Tabaklobby mehr als die Argumente der Weltgesundheitsorganisation.

Der Gesundheitsausschuss des Parlaments stimmte für effektive Rechtsvorschriften, um die Todesursache Nummer eins in der EU zu bekämpfen. Rauchen kostet jedes Jahr 700.000 Europäerinnen und Europäern das Leben. Dennoch versuchen die konservativen Kollegen Kernelemente der Vorschläge zu demontieren.

Sie wollen zum Beispiel, dass Warnhinweise wesentlich kleiner und weniger prominent, am unteren Rand der Packung platziert werden. Sie wollen weiterhin irreführende 'slim' Zigaretten erlauben und plädieren für eine befristete Befreiung von Menthol von dem Verbot charakteristischer Aromen.

Die Grünen werden weiter dafür kämpfen, dass die Tabakrichtlinie das Europäische Parlament so verlässt, dass sie ihr Ziel, die verheerenden Auswirkungen dieser Produkte auf die öffentliche Gesundheit zu verringern, erfüllen kann."

Directive Tabac

le lobby du tabac obtient le report du vote du Parlement européen


Les conservateurs, les libéraux et les eurosceptiques (ECR) du Parlement européen se sont alliés aujourd'hui pour obtenir le report du vote crucial sur la 'directive tabac'. Ce vote était prévu à l'agenda de la session plénière de la semaine prochaine, il est désormais reporté au 8 octobre. 

Michèle RIVASI, députée européenne du groupe des Verts/ALE et co-rapporteure du l'opinion en Commission de l'Industrie, la Recherche et l'Energie (ITRE) dénonce cette décision. 

"Le Groupe des Verts s'est battu pour maintenir la date initiale. Ce report de vote est le signe d'une nouvelle victoire des lobbies de l'industrie du tabac dans la course contre la montre pour que cette directive sorte avant la fin de cette législature. Il est honteux que mes collègues des autres groupes aient cédé à leurs pressions.

Cela n'a malheureusement rien d'étonnant, quand on sait que l'industrie du tabac emploie une armée de lobbyistes à Bruxelles. Rien que pour Philip Morris, j'ai appris que pas moins de 161 lobbyistes sont actifs au niveau communautaire... dont seulement 9 sont inscrits au registre de la transparence comme travaillant à temps plein  dans l'Union européenne!

Ils mettent donc tout en œuvre pour gagner du temps et convaincre un maximum de députés non seulement de réduire les avertissements sanitaires de 75% à 50% de chaque côté du paquet mais d'empêcher l'interdiction des cigarettes slim et des arômes caractérisants comme le menthol. Alors que l'objectif de cette directive est avant tout de réduire l'attractivité des produits du tabac auprès des jeunes, les industriels mettent tout en œuvre pour donner une image positive et sexy de leurs produits.

Ils osent dégainer l'arme du chantage à l'emploi, alors que le tabac est la première cause de mort évitable en Europe, avec ses 700 000 morts par an. Soit 200 morts par jour en France, l'équivalent d'un avion s'écrasant tous les jours".