Press release


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Horsemeat scandal

EU must take immediate action on food quality and labelling, and investigate fraud concerns


In response to the deepening and widening scandal surrounding the discovery of horse DNA in processed meat products in a number of EU member states, the Greens/EFA group is calling on the European Commission and relevant regulatory agencies to take action. The group is pushing for an emergency hearing of the European Parliament's environment committee with the relevant EU commissioners for food safety, Tonio Borg, and agriculture, Dacian Ciolos (1). The group has also highlighted questions to be urgently addressed by the EU's Food and Veterinary Office (FVO) and the EU's anti-fraud agency (OLAF).

Commenting on the scandal and the Greens/EFA initiative, Green public health spokesperson Carl Schlyter (MEP, Sweden) said:

"As the horsemeat scandal continues to deepen and widen, it is clear that there are major questions both in terms of EU rules on food safety and quality, transparency and food labelling, and as regards cross-border fraud and crime. These concerns about the regulatory system, product labelling and how this alleged fraud could have been allowed to happen in the EU's internal market, must be addressed without delay."

Green food safety and anti-fraud spokesperson Bart Staes (MEP, Belgium) added:

"The mandate of the EU's Food and Veterinary Office is to assure compliance with EU rules on food safety and quality through audits and inspections. The role of the FVO must now clearly be looked at. Applicable EU legislation on food safety and labelling also must be assessed and any deficiencies addressed.

"In particular, there is a need to provide for mandatory country-of-origin labelling for all meat, including meat used as an ingredient in processed food. This should include place of birth, rearing and slaughter. Current EU rules only require country labelling for unprocessed beef. The Greens had called for full origin labelling on meat products in 2010 but this was refused by EU governments, who are now left with egg on their faces. The Commission is currently reviewing the applicable rules on food information and it must propose these changes.

"The allegations of a widespread, cross-border operation linked with this food fraud, clearly raises questions for the EU's agricultural policy and potential fraud with regard to the use of EU funds. To this end, OLAF (the EU's anti-fraud office) must immediately launch an investigation to assess whether there has been any misuse of EU funds linked with this scandal."

(1) The Greens/EFA group coordinator on the EP's environment committee Satu Hassi has today written to the coordinators from the other political groups to this end.

Viande de cheval

L'UE doit prendre des mesures immédiates sur la qualité des aliments et l'étiquetage,et mener une enquête sur les risques de fraude


En réponse au scandale de l'affaire de la viande de cheval remplaçant la viande de bœuf dans les produits surgelés, le Groupe des Verts/ALE au Parlement européen demande à la Commission européenne, ainsi qu'aux organismes de réglementation de prendre des mesures immédiates. Le Groupe des Verts au PE demande un débat d'urgence au sein de la commission Environnement du Parlement européen avec les Commissaires européens compétents pour la sécurité alimentaire, Tonio Borg, et à l'agriculture, Dacian Ciolos. Le Groupe a également mis en évidence des questions devant être traitées de façon prioritaire par l'Office Alimentaire et Vétérinaire européen et l'agence de lutte antifraude (OLAF).
Commentant cette nouvelle affaire, José BOVE, vice président de la commission de l'agriculture du PE a estime que:

"Le scandale de la viande de cheval est l'arbre qui cache la forêt. Je demande au Commissaire européen, M.Borg et à l'OLAF de faire la lumière sur toute cette histoire. La recherche des coupables est indispensable mais nous ne pouvons pas nous limiter à condamner quelques escrocs magouilleurs. La véritable escroquerie c'est la Politique Agricole Commune, celle qui paie les éleveurs en dessous de leur coûts de production, tout en permettant à quelques agri-managers d'engranger des centaines de milliers d'euros de subventions publiques, celle qui ferme de petits abattoirs de proximité pour soutenir des usines gigantesques et incontrôlables."

Michèle RIVASI, vice présidente du Groupe des Verts/ALE et membre de la commission de l'environnement du PE a pour sa part estimé que:

"Il y a là sans aucun doute une vaste tromperie volontaire, et donc criminelle, au détriment du consommateur qui ne sait plus ce qu'il a dans son assiette. La viande de cheval, beaucoup moins chère en Roumanie qu'en France, a été utilisée dans des produits de grande consommation afin de faire des économies, le tout dans l'absence la plus totale de transparence. La situation est invraisemblable et incompréhensible: les différents maillons de la chaîne d'approvisionnement rejettent chacun la faute sur les autres et la viande apparaît au centre d'un business ressemblant fortement à la spéculation financière. Au-delà des problèmes générés par un excès de sous-traitance (1) et au-delà de la nécessité de raccourcir les circuits d'approvisionnement pour éviter ce genre de surprise désagréable, se pose la question des risques sanitaires. En effet, il apparaît vraisemblable que ces chevaux roumains aient été porteurs du virus du Sida du cheval. Ont-t-ils été traités au phénylbutazone, un médicament vétérinaire anti-inflammatoire fréquemment utilisé dans l'élevage équin, et qui présente un risque pour la santé humaine ? Toute la lumière doit être faite sur cette affaire et les Etats-membres de l'UE doivent coopérer de manière exemplaire."

(1) ce nouveau scandale alimentaire implique des intermédiaires de six nationalités différentes: le groupe Findus (basé en Suède) sous-traitait en effet la fabrication des plats à l’usine luxembourgeoise de Tavola, filiale de Comigel (implanté à Metz), fourni par l’importateur Spanghero (installé à Castelnaudary), qui «a acquis la viande surgelée auprès d’un trader chypriote, qui avait sous-traité la commande à un trader situé aux Pays-Bas, ce dernier s’étant fourni auprès d’un abattoir et d’un atelier de découpe situés en Roumanie», expliquait samedi un communiqué de Benoît Hamon, le ministre délégué à la Consommation.

Pferdefleischskandal

Grüne fordern schärfere Lebensmittelkontrollen und eine grundlegende Reform des Agrarsystems


Zeitgleich zum heute tagenden EU-Agrarministerrat, der die Folgen des immer weitere Kreise ziehenden Pferdefleischskandals diskutiert, haben die Grünen/EFA im Europäischen Parlament ihre Forderungen für EU-weite Maßnahmen vorgestellt. Der Skandal hat schwerwiegende Mängel bei der Qualitätskontrolle als auch Unzulänglichkeiten in der EU-Gesetzgebung aufgedeckt, vor allem bei der Kennzeichnung von Fleischprodukten. Die Grünen/EFA im Europäischen Parlament fordern die Mitgliedsstaaten auf, Maßnahmen zur Beseitigung dieser Missstände zu ergreifen und eine grundlegende Reform des Systems der Lebensmittelproduktion und -verarbeitung in Angriff zu nehmen, vor allem im Rahmen der aktuellen Reform der Gemeinsamen Agrarpolitik. Bei einer Pressekonferenz im Europäischen Parlament erklärte Rebecca Harms, Fraktionsvorsitzende der Grünen/EFA: 

"Die aktuellen Betrugsfälle um Pferdefleisch in Rindfleischprodukten und falsch deklarierte Eier zeigen einmal mehr, dass unser System der Lebensmittelproduktion in die falsche Richtung geht. Lebensmittelkontrollen müssen verschärft und Regeln zur Lebensmittelkennzeichnung verbessert werden, aber die Betrugsfälle werfen weitergehende Fragen auf. Lange Produktionsketten und ein Preiskampf, der die Preise für Lebensmittel immer weiter drückt, befördern Betrug und Schummelei.

Wir haben jetzt die Chance in den Verhandlungen über die Reform der Gemeinsamen Agrarpolitik (GAP) ländliche Entwicklung zu fördern, damit die Herstellungsketten kürzer werden und sich qualitativ hochwertige regionale Produktionen vermehrt entwickeln können. Außerdem müssen die EU-Direktzahlungen an die Einhaltung von Umweltstandards geknüpft werden, damit die GAP-Reform für die Unterstützung der Herstellung qualitativ hochwertiger und sicherer Nahrung genutzt werden kann.

Es geht aber auch darum, den Verbraucherinnen und Verbrauchern gute und zuverlässige Informationen zur Verfügung zu stellen. Es muss gewährleistet sein, dass die Informationen, die auf der Lebensmittelverpackung stehen, korrekt sind und dass die wirklich relevanten Informationen angezeigt werden. Insbesondere bei Fleisch und Fleischprodukten bedeutet das, dass die Kommission so schnell wie möglich einen Vorschlag zur Herkunftskennzeichnung vorlegen muss. Alle Fleischsorten und Fleischprodukte und deren Bestandteile (mit Angabe des Geburtsortes, des Produktionsortes und des Schlachtortes der Tiere) müssen gekennzeichnet werden. Zurzeit gibt es eine Herkunftskennzeichnung nur für unverarbeitetes, frisches Rindfleisch, aber nicht für verarbeitetes Rindfleisch und auch nicht für andere Fleischssorten wie Schweine- oder Schaffleisch.

Kontrollen von Agrarprodukten und Lebensmitteln müssen unabhängig von Erzeugern und Industrie durchgeführt werden. Außerdem muss das Lebensmittel- und Veterinäramt der EU (FVO), das sicherstellen soll, dass die Lebensmittelkontrollen in den Mitgliedsstaaten entsprechend der EU-Regeln durchgeführt werden, gestärkt werden. Es braucht die Mittel, um entsprechende Kontrollen durchführen zu können. Die Arbeit des FVO muss zudem politisch begleitet werden."