Justice

Press release


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Independent EU body promises common approach to fight fraud

European Public Prosecutor’s Office


The European Parliament has today voted with a large majority in favour of establishing a European Public Prosecutor’s Office. The new EU public prosecutor will be an independent body with the power to investigate and prosecute fraud in the EU, particularly VAT fraud. The EU Commission estimates that the EU loses up to 50 billion euros each year to VAT fraud. 

Greens/EFA spokesperson on civil liberties, justice and home affairs, Jan Philipp Albrecht, welcomes today's outcome:

“The EPPO will make headway in the fight against the fraudulent use of EU funds and cross border VAT fraud. It will enable the EU to invest more money where it belongs, to nurture projects on the energy transition and digital infrastructure, and crucially, help to build public trust.

“Macron and Juncker are both looking ahead and have shown their support for broadening the remit of the EPPO to include the fight against terrorism and organised crime. The governments of the Member States should also throw their weight behind such proposals.

“The EPPO has the potential to become a major European project and the doors are open to all EU countries to engage with it. The EU Commission must focus on ensuring EU-wide investigations with strong safeguards for suspects, and submit a proposal for high standards for pre-trial custody across the EU. The EU Parliament's report on living conditions and radicalisation in prisons (1) sets out a good approach that the Commission would be wise to follow."

 

Background

The EPPO was first proposed in 2013, but negotiations were delayed due to opposition from some Member States. Due to unanimity requirements, the Council opted for enhanced cooperation with 20 Member States on board in February 2017. At present, 8 countries have decided not to participate: UK, Ireland, Denmark, Sweden, the Netherlands, Poland, Hungary, and Malta.

(1) EU Parliament report on living conditions and radicalisation in prisons: http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?type=REPORT&reference=A8-2017-0251&language=EN

Gemeinsam gegen Betrug mit EU-Geldern

Europäische Staatsanwaltschaft


Mit großer Mehrheit haben die Abgeordneten des Europäischen Parlaments an diesem Donnerstag zugestimmt, eine Europäischen Staatsanwaltschaft („European Public Prosecutor“, EPPO) aufzubauen. Die Europäische Staatsanwaltschaft soll bei Betrug mit EU-Geld und grenzüberschreitendem Mehrwertsteuerbetrug zu Lasten des EU-Haushalts gemeinsam mit Staatsanwaltschaften der Mitgliedstaaten ermitteln. Bereits 20 Mitgliedstaaten unterstützen den Aufbau der Europäischen Staatsanwaltschaft. Bisher nicht dabei sind die Niederlande, Polen, Ungarn, Malta, Schweden, Dänemark, Irland und Großbritannien. Nach Schätzungen der Europäischen Kommission verlieren die Steuerzahler jährlich rund 50 Milliarden Euro allein durch Mehrwertsteuerbetrug. Jan Philipp Albrecht, stellvertretender Vorsitzender des Innen- und Justizausschusses begrüßt die Europäische Staatsanwaltschaft und fordert die Mitgliedstaaten auf, die Befugnisse auf Ermittlungen gegen Terror und organisierte Kriminalität zu erweitern:

„Die Europäische Staatsanwaltschaft bringt Bewegung in den Kampf gegen Betrug mit EU-Fördergeldern und grenzüberschreitenden Mehrwertsteuerbetrug. Mit einem schlagkräftigen Werkzeug der Europäischen Sicherheitsunion können EU-Gelder da landen, wo sie hingehören: in Projekten der Energiewende und im Ausbau der digitalen Infrastruktur. So stärken wir das Vertrauen der Bürger in die Europäische Union.

Jean-Claude Juncker und Emmanuel Macron blicken schon weiter, die Regierungen der EU-Mitgliedstaaten sollten sich ihren Forderungen anschließen und den Weg dafür freimachen, dass die Europäische Staatsanwaltschaft auch gegen Terror und organisierte Kriminalität ermitteln kann.

Die Europäische Staatsanwaltschaft kann ein großes gemeinschaftliches Projekt werden und die Türen stehen allen Mitgliedstaaten offen, mitzumachen. Die EU-Kommission sollte an EU-weite Ermittlungen mit starken Rechten für Angeklagte und Beschuldigte anzuknüpfen und einen Vorschlag für EU-weit hohe Standards für die Untersuchungshaft vorlegen. Der Bericht des Europäischen Parlaments zu Lebensbedingungen und Radikalisierung in Gefängnissen liefert einen guten Ansatz.“

 

Link zur Plenarrede von Jan Philipp Albrecht:  https://www.youtube.com/edit?o=U&video_id=uu9C3gg5wbw

Une étape clé pour l'Europe de la justice

Parquet européen


A une très large majorité, le Parlement européen a donné son consentement formel à la création d’un véritable Parquet européen chargé de protéger les intérêts financiers de l'UE. Il aura le pouvoir d’enquêter et de poursuivre les auteurs de fraudes financières affectant le budget de l’Union, que ce soit des cas de détournements de fonds européens ou de fraudes transfrontalières à la TVA.  Le Parquet européen indépendant constitue une avancée majeure pour l’Europe de la justice. Après quatre années de discussion, un accord politique avait été scellé en juin dernier via une coopération renforcée.

 Déclaration de Eva Joly, membre de la Commission Justice et Libertés Civiles (LIBE) :

 « Les intérêts des contribuables européens seront désormais mieux protégés. La création du parquet européen prouve que l’UE peut avoir une réelle valeur ajoutée.

Ce nouvel organe pourra enquêter et poursuivre les auteurs de fraudes financières affectant le budget de l’Union, comme les détournements de fonds européens ou les fraudes à la TVA - qui s’élèvent chaque année à plus de 50 milliards d’euros !

Il était temps que l’Union se dote d’un organe capable d’appréhender ces phénomènes transfrontaliers grandissants, pouvant parfois servir à financer le terrorisme.

Je suis convaincue que les 20 pays participants seront bientôt rejoints par les autres pour combattre la criminalité financière et que les compétences du parquet pourront être élargies.

L’essentiel à présent, c’est de doter ce Parquet des ressources lui permettant d’accomplir sa mission,  d’assurer une coopération efficace avec l’agence EUROJUST et, surtout, de lui garantir une indépendance véritable. »