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Press release


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Member States fail to protect public health and environment from endocrine disrupters

Toxic substances


The Standing Committee on Plants, Animals, Food and Feed has today voted to approve new criteria determining hormone-disrupting chemicals used in pesticides. The European Commission's criteria will make it very difficult to identify endocrine disrupters, meaning that few if any products would be removed from the market.

Green environment and health spokesperson Bas Eickhout comments:

"The large majority of Member States have failed to live up to their responsibility to protect public health and the environment. It is shameful that after more than seven years of waiting we still don't have proper or useable criteria to determine what is an endocrine disrupter. Like the European Commission, most Member States have put the interests of a handful of big agro-chemical companies ahead of the safety of the public, with negative effects that go well beyond pesticides.

"Instead of using established definitions and regulatory frameworks, the Commission has set out to reinvent the wheel, leaving key issues to be sorted out via future guidance and creating further uncertainties and controversies. It is most frustrating to see that Member States support the Commission in exceeding its mandate by trying to avoid bans laid down in the law by fiddling with the criteria.

"Without proper, scientific and useable criteria, it will be next to impossible to take steps to reduce harm caused by endocrine disrupters. We will now work hard to build the majority needed in the European Parliament to veto these criteria and instruct the Commission to finally deliver what was demanded of it years ago."

Background

The WHO/UNEP consider that endocrine disrupters (EDCs) are a global threat, as they have the capacity to interfere with tissue and organ development and function, and therefore they may alter susceptibility to different types of diseases throughout life. EDCs have been linked to various severe human health problems, including cancer, fertility problems, genital malformations, obesity and neurobehavioural disorders. EDCs are present in a large range of commonly-used products such as pesticides and biocides, food, food contact materials, toys, PVC flooring and cosmetics.

Back in 2009, during a major revision of pesticides legislation, the co-legislators, upon insistence of the European Parliament, mandated the Commission to adopt scientific criteria for the determination of endocrine-disrupting properties by end of 2013. The draft proposals were not produced until June 2016, and it has taken several rounds of modifications over more than a year for the Commission to finally obtain the support by a qualified majority of Member States. 

Los Estados deciden no proteger la salud pública y el medio ambiente ante los disruptores endocrinos

Sustancias tóxicas


El Comité de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (comitología) ha votado hoy para aprobar nuevos criterios que determinan los químicos que alteran las hormonas utilizados en los plaguicidas. Los criterios de la Comisión Europea harán muy difícil la identificación de los disruptores endocrinos, lo que significa que pocos o ninguno de los productos serían eliminados del mercado.

Ernest Urtasun, eurodiputado de los Verdes/ALE (ICV) ha comentado;

"La gran mayoría de los Estados miembro han optado por no cumplir con su responsabilidad de proteger la salud pública y el medio ambiente. Es vergonzoso que después de más de siete años de espera todavía no tengamos criterios adecuados o utilizables para determinar lo que es un disruptor endocrino. Como la Comisión Europea, la mayoría de los Estados miembro han puesto los intereses de algunas grandes empresas agroquímicas por encima de la seguridad de la ciudadanía, lo que conllevará efectos negativos que van mucho más allá de los plaguicidas.”

Florent Marcellesi, eurodiputado de los Verdes/ALE (Equo) ha añadido;

"En lugar de utilizar definiciones y marcos reglamentarios establecidos, la Comisión se ha propuesto reinventar la rueda, dejando ahora las cuestiones clave que deben resolverse a través de una orientación futura, creando nuevas incertidumbres y controversias. Fue muy frustrante ver que los Estados miembro apoyan a la Comisión tratando de evitar las prohibiciones establecidas en la ley al manipular los criterios.

Sin criterios adecuados, científicos y utilizables, será casi imposible tomar medidas para reducir el daño causado por los alteradores endocrinos. Ahora vamos a trabajar duro para construir la mayoría necesaria en el Parlamento Europeo para vetar estos criterios e instruir a la Comisión para que finalmente entregue lo que se le exigió hace años. "


Contexto.

La OMS / PNUMA considera que los disruptores endocrinos (EFCs) son una amenaza mundial, ya que tienen la capacidad de interferir con el desarrollo y la función de los tejidos y órganos, y por lo tanto pueden alterar la susceptibilidad a diferentes tipos de enfermedades a lo largo de la vida. Los EDCs han sido vinculados a varios graves problemas de salud humana, incluyendo el cáncer, problemas de fertilidad, malformaciones genitales, obesidad y trastornos neurocomportamentales. Los EDCs están presentes en una amplia gama de productos de uso común tales como los pesticidas y biocidas, alimentos, materiales de contacto con alimentos, juguetes y cosméticos.

En 2009, durante una importante revisión de la legislación sobre plaguicidas, los co-legisladores, tras la insistencia del Parlamento Europeo, ordenaron a la Comisión que adoptara criterios científicos para la determinación de propiedades de los alteradores endocrinos para a finales de 2013. El proyecto de propuesta no se elaboró hasta junio de 2016, y ha llevado a cabo varias rondas de modificaciones durante más de un año para que la Comisión finalmente obtenga el apoyo de la mayoría cualificada de los Estados miembro.