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Press release


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Only full transparency can restore confidence in blacklist

Tax Havens


At today’s ECOFIN meeting, EU Finance Ministers agreed to remove eight jurisdictions from the EU blacklist of tax havens.

The decision comes after the eight countries/autonomous regions (Barbados, Grenada, the Republic of Korea, Macau, Mongolia, Panama, Tunisia and the United Arab Emirates) sent commitment letters to the Council, following the adoption of the blacklist on 5 December 2017.

The Greens/EFA group wrote to the Council Presidency and the Chair of the Code of Conduct Group last week, demanding greater transparency on the creation and management of the blacklist.

Greens/EFA MEP Molly Scott Cato comments:

"Only full transparency can restore confidence in the blacklisting process. Today’s decision further undermines the credibility of what was already a dubious list. It is welcome that these jurisdictions have apparently made commitments to clean up their act on tax. However, we cannot be expected to accept their seriousness on good faith. We need to see the details if we are to hold them to account.

"By refusing to consider its own Member States, the EU has opened itself up to accusations of hypocrisy and complacency, especially when countries such as Ireland, the Netherlands and Malta could be considered tax havens by the EU’s own criteria. But the biggest problem lies in the complete lack of transparency over how these decisions are made. Until the Code of Conduct group shows their working on compiling and managing this list, it will always be suspect. The Council must reveal exactly what action been promised by these countries and publish the assessments used to determine who comes off the list."

 

Background

ECOFIN approved the EU’s tax haven blacklist on 5 December 2017. It included 17 jurisdictions: American Samoa, Bahrain, Barbados, Grenada, Guam, South Korea, Macau, Marshall Islands, Mongolia, Namibia, Palau, Panama, Saint Lucia, Samoa, Trinidad and Tobago, Tunisia and United Arab Emirates. They also published a “grey list”, setting out an additional 47 countries considered harmful, but which have committed to improving their tax legislation. No agreement has been reached on the use of sanctions against blacklisted jurisdictions.

An analysis published by Oxfam suggests that the blacklist should contain at least 35 countries, including some EU member states: https://www.oxfam.org/en/pressroom/pressreleases/2017-11-27/effective-eu-tax-haven-blacklist-must-include-least-35-countries

On Thursday 18 January, the Greens/EFA group wrote to the Council Presidency and to the Chair of the Code of Conduct Group, criticising the lack of transparency and accountability of the screening process by the Code of Conduct Group and calling on the Council to publish all commitment letters received by the 55 jurisdictions that will be on the "grey" list. The letter also called for a clear timetable of next steps regarding sanctions and revision of commitments to be adopted as soon as possible. The letter can be viewed here: http://extranet.greens-efa-service.eu/public/media/file/1/5446

Exigimos transparencia total sobre la lista negra de paraísos fiscales

Paraísos fiscales


En la reunión de hoy del ECOFIN, los ministros de finanzas de la UE acordaron eliminar ocho jurisdicciones de la lista negra de paraísos fiscales de la UE. La decisión se produce después de que los ocho países / regiones autónomas (Barbados, Grenada, Corea del Sur, Macao, Mongolia, Panamá, Túnez y los Emiratos Árabes Unidos) hayan enviado cartas de compromiso al Consejo Europeo por la adopción de la lista negra el pasado 5 de diciembre de 2017.

El grupo Verdes/ALE escribió a la Presidencia del Consejo y al Presidente del grupo de Código de Conducta la semana pasada exigiendo una mayor transparencia en la creación y gestión de la lista negra.

El eurodiputado del grupo Verdes/ALE, miembro de la Comisión de Investigación sobre el Blanqueo de Capitales y la Evasión Fiscal del Parlamento Europeo (PANA) y portavoz de Catalunya en Comú, Ernest Urtasun, declara:

"Lamentamos que el Consejo haya ignorado la carta del grupo Verdes/ALE y haya tirado adelante la eliminación de esta lista negra de un epicentro del fraude y el blanqueo como Panamá además de otros siete países. Sólo con transparencia total se puede recuperar la confianza en el proceso de elaboración de listas negras. La decisión de hoy socava aún más la credibilidad de lo que ya era una lista dudosa. Sería positivo que estas jurisdicciones, llevaran a cambio profundos cambios legales en su sistema fiscal. Sin embargo, no tenemos los detalles de los compromisos ni de su calendario y creemos que la buena fe no puede bastar, necesitamos ver los detalles si queremos que rindan cuentas y no realizar cambios en la lista negra hasta que las reformas se lleven a cabo.

Al negarse a considerar sus propios Estados miembros, la UE demuestra un doble estándar inaceptable. Países como Irlanda, los Países Bajos y Malta podrían ser considerados paraísos fiscales siguiendo los propios criterios de la UE. Pero el mayor problema recae en la absoluta falta de transparencia sobre cómo se toman estas decisiones. Hasta que el grupo de Código de Conducta no muestre cómo ha sido su trabajo de compilación y gestión de esta lista, siempre tendremos sospechas de su imparcialidad. El Consejo Europeo debe revelar exactamente qué acciones han prometido estos países y publicar las evaluaciones utilizadas para determinar quién queda o no fuera de la lista".


Contexto

El ECOFIN aprobó la lista negra de paraísos fiscales de la UE el pasado 5 de diciembre. Se incluyeron 17 jurisdicciones en ella: Samoa Americana, Baréin, Barbados, Grenada, Guam, Corea del Sur, Macao, Islas Marshall, Mongolia, Namibia, Palau, Panamá, Santa Lucía, Samoa, Trinidad y Tobago, Túnez y Emiratos Árabes Unidos. También publicaron una "lista gris", que establece 47 países adicionales considerados dañinos, pero que se han comprometido a mejorar su legislación tributaria. No se ha llegado a un acuerdo sobre la aplicación de sanciones contra las jurisdicciones incluidas en la lista negra.

Un análisis publicado por Oxfam sugiere que la lista negra debe contener al menos 35 países, incluidos algunos Estados miembros de la UE: https://www.oxfam.org/en/pressroom/pressreleases/2017-11-27/effective-eu-tax-%20haven-blacklist-must-include-least-35-countries

El jueves 18 de enero, el grupo Verdes/ALE escribió a la Presidencia del Consejo Europeo y al Presidente del grupo de Código de Conducta criticando la falta de transparencia y responsabilidad del proceso de selección por el grupo de Código de Conducta y pidiendo al Consejo que publique todas las cartas de compromiso recibidas por las 55 jurisdicciones que estarán en la lista "gris". La carta también exigía un calendario claro de los próximos pasos a seguir respecto a las sanciones y la revisión de los compromisos a ser adoptados lo antes posible. La carta se puede ver aquí: http://extranet.greens-efa-service.eu/public/media/file/1/5446