Press release


en | nl | fr

Public health/tobacco

EU tobacco agreement must not be renewed say MEPs


The European Parliament today adopted a resolution setting out its position on the agreement between the EU and tobacco companies. A clear majority of MEPs called for the controversial Philip Morris International agreement not to be renewed. The Greens/EFA group, which has led calls for the agreement to be discontinued, welcomed the vote and called on the European Commission to heed the call by MEPs, and not to begin negotiations with tobacco companies, with Green health and transparency spokesperson Bart Staes stating:

"The European Parliament has today sent a clear political message against renewing the PMI agreement. This vote should serve as a shot across the bow to the elements within the EU Commission pushing for negotiations to begin.

"Regardless of how the Commission tried to spin it, there are major doubts about the effectiveness of the agreement in reducing the illicit trade in tobacco products. Beyond this, the agreement is superfluous, having been superseded by provisions in the EU's tobacco products directive and the WHO's Framework Convention on Tobacco Control (1). In addition, the convention itself explicitly states that such agreements with the tobacco industry are in conflict with the aims of the convention and threaten progress in tobacco control (2).

"It would be grossly inappropriate to conclude a parallel new bilateral agreement with the industry, even more so in a situation when one of the main firms (Philip Morris) is taking a legal challenge against the EU legislation agreed in 2014. Fully implementing and upholding the provisions of this legal framework should be the priority of the Commission and the fundamental guiding principle should be to protect public health and tackle the major health implications of tobacco. The Commission needs to stop kowtowing to the industry and abandon its poacher-turned-gamekeeper approach to regulating the sector."

(1) The Philip Morris International agreement was first signed in 2004 and extended to include other tobacco firms following legal action brought against them for smuggling and money laundering. Ostensibly aimed at tackling the illicit trade in tobacco, it has been superseded by provisions in the EU's tobacco products directive and the WHO's international Framework Convention on Tobacco Control. In spite of this, and the fact that Philip Morris has launched a legal challenge of the EU tobacco directive, the Commission has engaged in exploratory meetings with a view to considering whether or not to renew the agreement, when it expires this summer.

(2) See the explanatory document on the WHO FCTC http://www.who.int/fctc/protocol/faq/en/

Dalligate

Barroso zou voor het Belgisch gerecht moeten


In 2012 ontsloeg José Manuel Barroso, toenmalig Commissievoorzitter, zonder duidelijke aanleiding zijn commissaris voor Volksgezondheid John Dalli, die toen werkte aan een verstrenging van de tabaksrichtlijn. Ondanks verschillende vragen van het Europees Parlement over het gebrek aan transparantie en de verdachte rol die de tabaksindustrie gespeeld heeft in deze affaire, blijven vele vragen onbeantwoord. Vandaag wordt één van de hoofdrolspelers in dit schandaal, M. Giovanni Kessler, directeur van het Europees Antifraudebureau (OLAF) van zijn diplomatieke ontschendbaarheid ontheven om gehoord te worden in het onderzoek van het Belgisch gerecht. Bart Staes, die een actieve rol heeft gespeeld om deze zaak aan het licht te brengen, is blij met deze nieuwe ontwikkeling: "We zijn er altijd van overtuigd geweest, dat de waarheid vroeg of laat aan het licht zou komen in deze zaak, die veel weg heeft van een slechte politieroman."

Staes: "De bekendmaking van het opheffen van de diplomatieke onschendbaarheid slaat in als een bom. Ik ben blij met dit nieuws, maar wacht nog op een officiële bevestiging van de Europese Commissie. Sinds oktober 2012 verdenk ik er M. Kessler van een illegaal onderzoek te hebben gevoerd naar de schuld van ex-Commissaris Dalli. De conclusies van dit onderzoek werden door Barroso gebruikt om zonder omhaal de Commissaris te ontslaan op 16 oktober 2012. Justitie zal met deze wending de heer Kessler kunnen bevragen over de vele onduidelijkheden die nog bestaan in het dossier. Ik beschik sinds enkele dagen over een integrale opname van de ondervraging van mevrouw Gayle Kimberley die aan de oorsprong ligt van dit schandaal. Kimberley is ingehuurd door de tabaksindustrie om Dalli in de val te lokken. De geluidsopname onthult alleszins de fouten die zijn gebeurd door Kessler in de uitoefening van zijn functie.

Catherine Day, voormalig Secretaris-Generaal van de Europese Commissie, moet eveneens ondervraagd worden door het gerecht over haar rol in deze zaak. We vragen daarenboven ook de opheffing van de diplomatieke onschendbaarheid van Barroso, zodat ook hij kan getuigen voor de rechtbank."


Responsible MEPs

Responsible MEPs

Please share