Press release


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Trade secrets

New EU rules open the door to abuses and endanger whistleblowers


The European Parliament today adopted new EU rules on the protection of trade secrets. The Greens have expressed concern with the law, notably the excessive rights to secrecy for businesses and provisions that pose a threat to whistleblowers. After the vote Greens/EFA MEP Julia Reda stated:

“These new rules on 'trade secrets' leave the door open to abuse by unscrupulous businesses across Europe. The unnecessarily broad definition of what constitutes a 'trade secret' will enable corporations to keep information secret with a view to circumventing legislation, even when this information should by rights be in the public domain. This is not a new phenomenon and there are many examples, like German car inspectors being prevented from inspecting software on diesel vehicles because the government insisted on protecting the car manufacturers' trade secrets. But we now have this bad practice established at EU level under EU law.

"The new law also created major uncertainties about the role of whistleblowers and investigative journalists. All information, including information about malpractice, can be protected as a trade secret. As a result, the burden of proof that the public interest outweighs the business interest will now always lie with the whistleblower. Coming just a week after the Panama Papers leaks, which have again underlined the vital role of whistleblowers and investigative journalists in shedding light on crucial information in the public interest, this is a major blow and has been criticised by LuxLeaks whistleblower Antoine Deltour and Edouard Perrin, the journalist who reported on the scandal. We now urge the European Commission to present comprehensive European rules on whistleblower protection without delay and will be presenting a proposal to this end next month (1).

"The new rules also set a worrying precedent for workers' rights by defining skills and know-how gained during employment as a trade secret. This would put workers in a difficult legal position on changing employment and open to prosecution by former employers."

(1) On 4 May, the Greens/EFA group will present its proposals for a directive on the protection of whistleblowers.

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Secretos comerciales

Las nuevas normas de la UE ponen en peligro a los informadores


El Parlamento Europeo ha aprobado hoy nuevas normas sobre la protección de los secretos comerciales. El grupo de los Verdes/ALE en el Parlamento Europeo ha expresado su preocupación ya que la nueva ley protege en exceso el secreto de las empresas y supone una amenaza para los informantes que revelan secretos empresariales.

Ernest URTASUN, eurodiputado de ICV, ha declarado:

"Estas nuevas normas dejan la puerta abierta a los abusos de empresas sin escrúpulos en Europa. Al definir de forma tan amplia el concepto de "secreto comercial" permitirá que empresas puedan mantener en secreto ciertas informaciones para saltarse la legislación, incluso cuando esta información debería ser de dominio público. Este no es un fenómeno nuevo, hay muchos casos en Europa, pero el gran problema es que ahora esta mala práctica está establecida en la UE y emparado por el derecho de la UE."

"La nueva ley también crea grandes incertidumbres sobre el papel de los informantes y periodistas de investigación. Toda la información, incluyendo informaciones sobre negligencias, puede ser protegida como secreto comercial. Por lo tanto, recae sobre el informante o periodista demostrar si el interés público prevalece sobre el interés empresarial en cada una de las revelaciones. Esta ley supone un duro golpe para la democracia, sobre todo teniendo en cuenta que sólo hace una semana del escándalo de los Papeles Panamá donde se ha demostrado el importantísimo papel que hoy en día juegan los informantes y periodistas de investigación al sacar a la luz información de interés público. Ahora tenemos que instar de forma urgente a la Comisión Europea a presentar nuevas normativas europeas para garantizar la protección de los informantes y que lo hagan a lo largo del próximo mes". (1).

"Estas nuevas normas también constituyen un precedente inquietante por los derechos de los trabajadores, ya que define las habilidades y conocimientos adquiridos durante la ocupación como un secreto comercial. Esto podría poner a los trabajadores en una situación jurídica difícil al cambiar de trabajo y podrían ser hasta denunciados por los anteriores empleadores."

(1)    El 4 de mayo, el grupo Verdes / ALE presentará sus propuestas para una Directiva sobre la protección de los informantes.
http://www.greens-efa.eu/the-right-to-speak-out-15199.html