Press release


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Research, innovation and SMEs

Broad welcome to Horizon 2020 and SME frameworks; vigilance needed to avoid greenwashing


The European Commission today presented Horizon 2020, the EU's framework for research and innovation from 2014-20, as well as the EU SMEs and Competiveness programme. The Greens gave a broad welcome to the Horizon 2020 proposals, notably its increased budget and apparently greater focus on the green economy. The group expressed concern about the level of funding for SMEs under the proposals.

Commenting on the Horizon 2020 proposals, Green research spokesperson Philippe Lamberts said:

"Ensuring Europe's role as a leader in the green economy will be crucial for our future, and we welcome the proposals to prioritise research and innovation  on meeting the challenges of this century. Investing in resource- and energy efficiency will be key to our economic future and we need to be vigilant to ensure Horizon 2020 actually delivers this - and is not simply greenwashing. To this end, the Greens remain concerned that EU funding could be used to subsidise backward-looking technologies like nuclear energy or carbon capture and storage. It is important to look beyond technological solutions and foster social and business model innovation as well.

"The proposals need refinement to ensure broader stakeholder participation and improved governance, so that NGOs, SMEs and smaller research bodies can access the framework. Funding must go to those who need it most, rather than favouring larger players via ill-defined public-private partnerships. Furthermore, data access and intellectual property rights management should ensure that public sector investments result in real returns for the citizens and society as a whole."

Commenting on the SME instruments, Green industry spokesperson Reinhard Bütikofer added:

"These proposals appear to be better tailored to the reality and needs of SMEs than in the past. However, the relationship between the two programmes still needs to be further clarified.

"The apparent reduction in funding for SMEs is a cause for concern however. Funds directly earmarked for activities related to SMEs have been reduced by 50% under Horizon 2020. Even if Horizon 2020 succeeds in its pledge to allocate at least 15% of its "Industrial leadership" and "Societal challenges" funds to SMEs, this could result in an overall reduction of funds for SMEs compared to the past framework which is unacceptable considering the role of SMEs in the European economy.

"We also want to once again voice our disappointment about the dismantling and merging into Horizon 2020 of the Competitiveness and Innovation Programme, an instrument that has proven very successful for SMEs in the past. The Commission needs to provide further guarantees that the Eco-Innovation and Intelligent Energy Europe programmes will be functioning and upgraded in Horizon 2020."

Horizon 2020

Les Verts saluent Horizon 2020, mais restent vigilants par rapport au risque du «green washing»


Les Verts au Parlement européen saluent la proposition de la Commission relative à un nouveau cadre pour la Recherche et l'Innovation pour 2014-2020, en particulier l'augmentation du budget et son caractère apparemment plus vert ainsi que la tentative de simplification administrative. Les Verts saluent en particulier les augmentations budgétaires dans les domaines de l'énergie, du changement climatique et de l'efficacité d'utilisation des ressources ainsi que l'accent mis sur les défis sociétaux.

Philippe Lamberts, membre de la commission ITRE et porte-parole des Verts sur Horizon 2020 a déclaré:

«Pour que Horizon 2020 soit un instrument qui permette aux Européens de sortir plus forts de la crise, il faut qu'il permette à l'Europe de devenir un leader mondial dans la réponse aux défis du 21ème siècle. Livrer les solutions les plus efficaces en termes d'énergie et de ressources et qui permettent une vie décente pour tous endéans les limites physiques de la planète, est le moyen le plus sûr d'assurer la pertinence et la compétitivité de l'Europe. Cela nécessite de l'innovation, dans le domaine de la technologie, certes, mais aussi dans le domaine social ainsi qu'en termes de "business models".

Les objectifs d'Horizon 2020 doivent de plus être intégrés dans chaque élément du budget et des politiques de l'UE, et donc  être mis plus clairement en évidence dans les recommandations par pays formulées par la Commission dans le cadre du semestre européen.

La gouvernance d'Horizon 2020 nécessite également des améliorations. La simplification des règles de participation doit servir l'intérêt de tous les acteurs concernés, en particulier les ONG, les PME ainsi que les plus petits organismes de recherche. Les fonds doivent aller à ceux qui en ont le plus besoin, en évitant de subventionner les plus grands acteurs à travers de partenariats public-privé mal définis. Nous restons néanmoins préoccupés par le risque que les programmes de l'UE subventionnent des technologies du passé, telles que l'énergie nucléaire, la capture et le stockage du carbone ou encore des programmes militaires. Tant  que les politiques de défense restent l'apanage des Etats, ces programmes devraient rester entièrement financés par les budgets nationaux. »

Enfin, les Verts au PE proposent d'améliorer les moyens d'accès aux données et la gestion des droits de propriété intellectuelle, afin de s'assurer que les investissements publics génèrent de manière plus efficace un retour pour les citoyens et la société dans son ensemble.

Horizon 2020 und KMU

Ein guter Ansatz aber wenig Ambition bei der Finanzierung


Die Grünen begrüßen die Veröffentlichung des Programms für Wettbewerbsfähigkeit und KMU und der KMU-Instrumente und Aktivitäten im Rahmen des EU-Programms Horizon 2020 durch die Kommission. Die Grünen sind jedoch besorgt über das Gesamtvolumen der finanziellen Mittel, das alles andere als ambitioniert ist und niedriger als im vorherigen finanziellen Rahmen sein könnte. Die Grünen werden im Parlament dafür arbeiten, einen höheren Betrag für spezielle KMU-Fonds bereitzustellen und diese Fonds einfacher zugänglich zu machen. 

Reinhard Bütikofer, stellvertretender Vorsitzender und industriepolitischer Sprecher der Grünen/EFA erklärt dazu: 

"Auf der einen Seite scheinen die KMU-spezifischen Instrumente den Bedürfnissen und der Realität von KMU gerechter zu werden als in der Vergangenheit, sowohl innerhalb des Horizon 2020 als innerhalb des Programms für KMU und Wettbewerbsfähigkeit, auch wenn die Abstimmung zwischen beiden Programmen noch weiter verdeutlicht werden muss. 

Allerdings lässt die Finanzierung viel zu wünschen übrig. KMU-spezifische Mittel werden um fast 50 Prozent gekürzt. Dies ist inakzeptabel angesichts der gegenwärtigen Konjunktur sowie der Rolle der KMU als Rückgrat unserer Wirtschaft. 

In diesem Rahmen betone ich nochmals meine Enttäuschung über die Abschaffung des Rahmenprogramms für Wettbewerbsfähigkeit und Innovation, welches sich als erfolgreiches Instrument für die KMU bewiesen hat."