Press release


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Tax avoidance/money laundering

Panama leaks revelations underlines how EU still failing to tackle tax avoidance


In response to the Panama Leaks revelations, which showed wealthy individuals and firms channel funds through offshore firms to avoid paying taxes, the Greens have called for an immediate response at EU level. Commenting on the findings and their implications, Green tax spokesperson Sven Giegold said:

"Panama Leaks shows we have so far just been scratching at the surface of the odious tax avoidance practises employed by individuals and businesses around the world and Europe. Almost a year and a half on from the ground-breaking Luxembourg Leaks revelations, we are still stuck in limbo as regards widespread tax avoidance. Authorities and policy makers in Europe and beyond are aware that individuals and corporations continue to go to great lengths to avoid paying their taxes but they are unwilling to take the necessary action to address this.

"We need an EU action plan against money laundering, which should include sanctions on uncooperative banks, and this should be part of the upcoming review of EU rules on money laundering. The revelations again underline the need for greater transparency, including via public registries for beneficial owners, which the EU Parliament has called for. Clearly, aggressive action is needed to end the use of shell companies for tax avoidance but this alone will not suffice. We need to end the secrecy surrounding tax jurisdictions, many of which have strong ties to European countries. Introducing a withholding tax on funds transferred overseas, where complete information is lacking, would be an important concrete step and this should be created at EU and member state level.

Green tax spokesperson Molly Scott Cato added:

"It is unacceptable that public representatives should be engaged in schemes to shirk their tax responsibilities. EU commissioner Canete clearly has questions to answer in this regard and we will be seeking to have him address these revelations in the EU parliament's tax avoidance investigation. These latest revelations also highlight the need to finally transform the EP's special committee into a fully blown inquiry and we will now push for this. EU governments and the EU institutions have failed to ensure financial integrity, as the major involvement of banks from Luxembourg and the UK in these revelations underlines. This needs to be tackled once and for all."

Panamaleaks

Enthüllungen zeigen Versagen der EU im Kampf gegen Steuervermeidung


Eine Gruppe von investigativen Journalisten aus mehreren europäischen Ländern hat am heutigen Montag über eine große Anzahl geleakter Daten von Briefkastenfirmen in Panama berichtet. Der Briefkastenfirmen-Anbieter Mossack Fonseca hat zahlreichen Prominenten und Unternehmen fragwürdige Geschäfte ermöglicht. Der finanz- und wirtschaftspolitische Sprecher der Grünen/EFA-Fraktion im Europäischen Parlament, Sven Giegold, fordert eine schnelle Reaktion der EU-Institutionen, um Korruption und Geldwäsche zu unterbinden:

"Die Enthüllungen zeigen, dass es zurzeit keine funktionierende Kontrolle von Geldwäsche und Korruption im europäischen Finanzsystem gibt. Die EU-Mitgliedsstaaten ermöglichen durch ihr Nichtstun wohlhabenden Eliten ihr Geld in Drittländern verschwinden zu lassen und so Steuerzahlungen im Inland zu umgehen. Es ist ein Skandal, dass es keinerlei Transparenz für solche Geschäfte gibt und dass wir auf die Informationen von Whistleblowern und Journalisten angewiesen sind. Dieser Eindruck schwächt das Vertrauen der Bürgerinnen und Bürger in die EU-Institutionen weiter und spielt den Populisten in die Hände.

Der EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker muss dafür sorgen, dass wir schnellstmöglich einen europäischen Maßnahmenplan gegen Geldwäsche und für Integrität und Transparenz im Finanzsektor bekommen.  Dazu gehören auch Sanktionen gegen Banken, die Geschäfte mit Steueroasen betreiben und Steuerhinterziehung ermöglichen.

Diese Enthüllungen zeigen, dass umfassende Untersuchungen auf EU-Ebene dringend notwendig sind. Wir setzen uns dafür ein, den bestehenden TAXE-Sonderausschuss in einen ordentlichen Untersuchungsausschuss umzuwandeln, um herauszufinden, warum die EU-Institutionen versagt haben, für Transparenz und die Umsetzung bestehender Richtlinien wie die Geldwäscherichtlinie zu sorgen. Es muss auch geklärt werden, in welchem Umfang die Familie des EU-Kommissars Miguel Arias Canete in Geldwäsche verwickelt ist."

Évasion fiscale & blanchiment d'argent

Les révélations du #PanamaPapers montrent une fois de plus toutes les faiblesses de la lutte européenne contre l'évasion fiscale


Suite aux révélations sur l'utilisation à échelle industrielle par des individus très fortunés et entreprises de sociétés offshores pour éviter l'impôt, les écologistes européens appellent à une réponse immédiate de l'Union Européenne.

Pour Eva JOLY, Vice-présidente de la Commission spéciale TAXE:

" Les PanamaPapers prouvent que les dirigeants européens n'ont pas  encore pris la mesure des pratiques odieuses d'évasion fiscale commises par de riches individus, de grands criminels et de nombreuses multinationales aussi bien en Europe qu'à travers le monde. Près d'un an et demi après le scandale Luxleaks, nous apprenons, grâce au travail de journalistes et de lanceurs d'alerte, l'existence d'un nouvel hold-up fiscal d'une ampleur ahurissante. Les administrations et les législateurs en Europe et au-delà savent que l'évasion se poursuit massivement  mais refusent d'en prendre la mesure et d'agir pour de bon. Alors même que plusieurs banques européennes, notamment au Luxembourg et au Royaume-Uni, apparaissent à de nombreuses reprises dans les schémas d'évasion."

Pour Philippe LAMBERTS, Président du groupe Verts-ALE:

"Le scandale "Panama papers" donne une importance toute particulière à la révision prochaine des règles européennes en matière de lutte contre le blanchiment d'argent. Il est en effet essentiel de renforcer cette législation en prévoyant, notamment, les mesures suivantes: imposer de fortes sanctions à l'encontre des banques non coopératives; exiger la transparence, en rendant publics les registres recensant les noms des bénéficiaires effectifs de sociétés, fondations et fiducies (ou trusts en anglais); interdire l'utilisation de sociétés écrans en vue d'éviter l'impôt.

Parallèlement à la nécessité de procéder à une révision profonde de la directive anti-blanchiment, il est également urgent d'introduire de nouvelles mesures telles que l'imposition d'une retenue à la source sur les fonds transférés vers les juridictions étrangères non coopératives en matière fiscale.

Enfin, il est tout simplement scandaleux et inacceptable que des représentants publics soient engagés dans des montages financiers visant à se soustraire à  leur responsabilité fiscale. À ce sujet, nous avons notamment l'intention de demander au Commissaire Canete de répondre aux questions soulevées par ces révélations dans le cadre des travaux d'enquête du Parlement européen sur l'évasion fiscale. De même, ces dernières révélations démontrent à nouveau la nécessité de transformer la Commission spéciale TAXE II du Parlement européen en une véritable Commission d'enquête. Le Groupe des Verts/ALE réclamera à nouveau sa modification dans ce sens".

Evasión fiscal/Blanqueo de dinero

Las filtraciones de Panamá demuestran que la UE está fallando en la lucha contra la evasión fiscal


Las filtraciones de los papeles de Panamá por parte del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, demuestran qué importantes compañías y personas con grandes ingresos utilizan empresas offshore para evitar el pago de impuestos. El grupo Verdes/ALE ha pedido una respuesta inmediata a nivel de la UE. Sobre las revelaciones y sus implicaciones, el eurodiputado de los Verdes/ALE y miembro del comité espacial TAXE Ernest URTASUN, ha afirmado:

"Es inaceptable que los representantes públicos participen en esquemas para eludir sus responsabilidades fiscales. La casa real vuelve a estar salpicada en un caso de fraude y el comisario Cañete vuelve a estar involucrado en un escándalo, así que vamos a intentar que comparezca ante el comité especial TAXE. Estas últimas revelaciones también ponen de relieve la necesidad de transformar la comisión especial del Parlamento en una comisión de investigación con plenos recursos y competencias.

Las filtraciones de Panamá demuestran que hasta ahora solo tenemos conocimiento de una pequeña parte de las prácticas de evasión fiscal. Casi un año y medio después del escándalo Luxleaks, seguimos sin saber exactamente el abasto real de estas estafas fiscales tan generalizadas. Las autoridades y los responsables de las políticas fiscales de la UE son conscientes de que personas físicas y jurídicas continúan evitando el pago de sus impuestos, pero no están dispuestos a tomar las medidas necesarias para acabar con esta injusticia.

Necesitamos urgentemente un plan de acción contra el blanqueo, que debe incluir sanciones a los bancos que no cooperen, esto debe ser parte de la próxima revisión de las normas de la UE contra el blanqueo de capitales. Este nuevo escándalo vuelve a subrayar la necesidad de más transparencia, incluso a través de los registros públicos tal y cómo el Parlamento Europeo ha pedido. Claramente, se necesita una acción agresiva para poner fin a la utilización de empresas ficticias para la evasión de impuestos, aunque esto por sí solo no será suficiente.

Necesitamos acabar con el secreto que rodea a los paraísos fiscales, muchos de los cuales tienen vínculos directos con los países europeos. La introducción de retenciones a cuenta sobre los fondos transferidos al extranjero, donde se carece de información completa, sería un paso concreto importante que se puede tomar a nivel UE."