Press release


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Bee decline/neonicotinoid ban

EU Commission bans pesticides harmful to bees - a first important step in the fight against bee decline


The European Commission today decided to suspend the use of three neonicotinoid insecticides - due to their damaging impact on bee populations (1). Reacting to the Commission's decision, Green environment and food safety spokesperson Bart Staes (MEP, Belgium) said:

"Today's decision is a first important step in efforts to address the decline of bee populations. The proposed neonicotinoid suspension is the only logical course of action in the face of the overwhelming and growing body of evidence on the disastrous impact of these insecticides on pollinators and ecosystems. After EU governments were unable to decide in April, the EU Commission today took a responsible decision following the precautionary principle.

"The Commission's ban on the use of three neonicotinoids is based on scientific reports from the European Food Safety Authority (EFSA) on the extremely high toxicity risk to bees of the neonicotinoid insecticides. Suspending the use of these insecticides is the only responsible course of action in response to these reports that also highlight the failures of European and national risk assessment and monitoring systems, which enabled neonicotinoids to harm bees for a long period. 

"However, the duration of the ban is limited to two years and is only a first step. A complete ban of all neonicotinoids is clearly essential to prevent the collapse of our bee colonies and other insects, as only a full ban will stop the exposure of non-target insects to these persistent, systemic compounds that stay in the soil and find their way to nectar and pollen over many years. A cross-party group of MEPs has written to health commissioner Borg to this end (2).

"The issue has wider implications for EU rules on the authorisation of pesticides, which are currently under review. For too long, the effects of these pesticides on 'non-target species' have been ignored, with indiscriminate pesticide use having a devastating effect on biological diversity and ecosystems. The wider impact of these toxic substances must be taken into account in the authorisation process."

(1) The ban will enter into force as from 1 December 2013 and will be reviewed, at the latest, within two years. It targets pesticides used in the treatment of plants and cereals that are attractive to bees and pollinators. 

(2) A cross-party group of 90 MEPs wrote to Commissioner Borg on a Green initiative, calling for a total ban on neonicotinoids: http://www.greens-efa.eu/total-ban-on-the-use-of-neonicotinoid-insecticides-needed-9097.html

Abeilles/Pesticides

La balle est dans le camp des États membres


Aujourd'hui, vendredi 24 mai 2013, la Commission européenne a formellement adopté la proposition visant à restreindre l'usage de 3 pesticides néonicotinoïdes qui nuisent depuis trop longtemps aux pollinisateurs. LA DG SANCO avait en effet obtenu carte blanche pour s'assurer de la mise en œuvre effective de ces restrictions au 1er décembre 2012 suite à un nouveau vote non-concluant des États membres en avril. Si une quinzaine d'États membres avaient répondu aux mobilisations citoyennes, associatives et politiques partout en Europe en soutenant la proposition de la Commission européenne, certains gouvernements avaient cédé au lobbying trompeur de l'industrie agro-chimique.  

Pour Sandrine Bélier, députée européenne du groupe des Verts/ALE et membre de la Commission Environnement du Parlement européen :  

"La balle est désormais dans le camp des États membres. Ils doivent maintenant retirer ou amender les autorisations d'usage des pesticides d'ici le 30 septembre 2013. Si la possibilité d'utiliser l'usage des stocks existants leur est donnée, elle ne pourra plus avoir lieu à compter du 1er décembre. La Commission européenne annonce que dès que de nouvelles informations seront disponibles, et au plus tard dans deux ans, elle révisera cette restriction pour prendre en compte les développements scientifiques et techniques "pertinents". La vigilance est donc de mise pour les Verts européens, les associations environnementales et les citoyens mobilisés afin que le lobbying de l'industrie agro-chimique n'induise pas l'exécutif européen en erreur et le force à faire marche arrière, régression qui porterait une atteinte grave à la biodiversité européenne mais également à la transparence et la démocratie de la prise de décision de l'UE."

L'eurodéputée ajoute "Une interdiction complète de tous les néonicotinoïdes est essentielle pour empêcher l'effondrement de nos colonies d'abeilles, car seule cette interdiction totale mettra fin à l'exposition des insectes non ciblés à ces composés systémiques qui restent dans le sol et parviennent dans le nectar et le pollen au fil des années. Au lieu de défendre les intérêts à court terme de l'industrie agro-chimique, les gouvernements européens et les politiciens doivent désormais prioriser la lutte contre le déclin des populations d'abeilles, qui passera nécessairement car un changement de notre modèle agricole et une prise en considération accrue de la biodiversité dont nous célébrions la journée internationale mercredi dernier."

Bienensterben und Neonikotinoide

EU-Kommission verbietet bienenschädigende Pestizide - Wichtiger Teilsieg im Kampf gegen das Bienensterben


Die Europäische Kommission hat heute ein vorläufiges Teilverbot von drei umstrittenen Pestiziden aus der Stoffgruppe der Neonikotinoide (1) beschlossen, die für das Bienesterben verantwortlich gemacht werden.  

Dazu erklärt der Europaabgeordnete und agrarpolitische Sprecher der Grünen, Martin Häusling

"Die Grünen begrüßen den heutigen Beschluss der EU-Kommission drei Pflanzenschutzmittel aus der Stoffgruppe der Neonikotinoide bei der Saatgutbehandlung von Mais, Raps und Sonnenblumen zu verbieten. Dieses Verbot ist vernünftig und folgerichtig, da diese Gifte am weltweit beobachteten Bienensterben zweifelsfrei beteiligt sind. Damit hat die EU-Kommission verantwortungsvoll und im Sinne des Vorbeugeprinzips auf die Nichtenscheidung des Rates im April reagiert (2). Das ist ein großer Erfolg für die zahlreichen Umwelt- und Verbraucherorganisationen sowie die 90 Abgeordneten des Europaparlaments (mehrheitlich Grüne), die sich gegen die Verwendung der umstrittenen Gifte in der Landwirtschaft gewehrt haben.

Allerdings ist dies nur ein Teilsieg im Kampf gegen das Bienensterben, da das Verbot auf zwei Jahre befristet ist und andere Schadstoffe, die verdächtigt werden für das Bienensterben verantwortlich zu sein, weiter erlaubt bleiben. Auch wurde die Verwendung der drei betroffenen Neonikotinoide für Wintergetreide und Pflanzen, die keine Bienen anziehen, nicht verboten. Wir hoffen, dass nach der Evaluierung das Pestizidverbotes nach zwei Jahren dieses Verbot dauerhaft gemacht wird und auch weitere für das Bienensterben verantwortliche Faktoren identifiziert und geregelt werden." 

Anmerkungen: 

1) Es handelt sich um die Neonikotinoide Clothianidin, Imidacloprid und Thiamethoxam. Das Verbot ist auf zwei Jahre befristet und soll am 1. Dezember 2013 in Kraft treten. 

2) In einer Abstimmung der EU-Mitgliedstaaten im sogenannten Komitologie-Berufungsausschuss am 29. April erreichte der Kommissionsvorschlag nicht die erforderliche qualifizierte Mehrheit der EU-Mitgliedsstaaten. Da aber auch die Verbotsgegner die erforderliche Mehrheit verfehlten, hatte nun die Europäische Kommission freie Hand das Verbot umzusetzen. 15 Mitgliedstaaten (darunter Deutschland) stimmten für das Verbot, 8 Mitgliedstaaten dagegen (darunter Großbritannien und Österreich) und vier Mitgliedstaaten enthielten sich der Stimme.