BASF web thumb final

Press release


en | fr | de | es

Corporate Tax Avoidance

Greens uncover new tax scandal involving chemicals giant BASF


 

The Greens/EFA group in the European Parliament has uncovered that chemical giant BASF used aggressive tax strategies and a series of ‘tax tricks’ to avoid paying almost a billion euros in tax over a five year period between 2010 and 2014. 

The new revelations come ahead of a meeting between EU finance ministers tomorrow in Brussels where they will discuss the Commission’s recent proposals for a Common Consolidated Corporate Tax Base, aimed at establishing a single set of rules to calculate companies' taxable profits in the EU [1].

The report commissioned by the Greens/EFA Group in the European Parliament [2] presents research findings into BASF’s use of aggressive tax planning strategies in a number of European countries including Belgium, Malta, the Netherlands and Switzerland. The report estimates that BASF used such strategies to avoid €923 million worth of tax over the 5-year period from 2010 to 2014.

Commenting on the findings of the research, Green economic and finance spokesperson and member of the European Parliament’s inquiry committee on the Panama Papers Molly Scott Cato said:

“Another giant corporation; another huge tax fiddle. This report reveals the extraordinary lengths that corporations will go to dodge paying the taxes we all need to fund the services and infrastructure needed in a civilized society.

“A key lesson from these fresh revelations is that if we are to fulfil the European Commission’s goal of ensuring multinationals pay tax where they generate value and profits, we will need a radical overhaul of the way the international tax system is governed. The report makes clear this must include public Country-by-Country-Reporting (CbCR), a Common Consolidated Corporate Tax Base (CCCTB) and a minimum corporate income tax throughout the European Union.

“I welcome the re-launch of the Common Consolidated Corporate Tax Base by the Commission. This is a really important step and will put to an end the fiction that subsidiaries of the same multinational are completely independent entities.”

“The worry is that for the UK this could all be academic post-Brexit as the May government seems determined to detach the UK from the positive actions taking place inside the EU on tackling tax dodging. The May government seem to have fired the starting gun for a race to the bottom on tax competition. This will leave the UK as a leading global tax haven by the time we reach the Brexit finishing line.”

The report into the tax affairs of BASF is the latest in a series the Greens/EFA group is working on to expose corporate tax avoidance; it follows a report on IKEA’s tax practices in February 2016 [3]. The Greens/EFA group has made tax justice one of its political priorities and the group aims to demonstrate the negative impact of tax havens and the need for greater public transparency.

 

Notes:
[1] https://ec.europa.eu/taxation_customs/business/company-tax/common-consolidated-corporate-tax-base-ccctb_en
[2] Attached: the full report is accessible on our website: /legacy/fileadmin/dam/Documents/TAXE_committee/ToxicTaxDealsVF2.pdf
[3] http://www.greens-efa.eu/corporate-tax-avoidance-15176.html

Evasión fiscal empresarial

El grupo Verdes/ALE publica un nuevo escándalo fiscal del gigante químico BASF


El grupo Verdes/ALE del Parlamento Europeo ha hecho público un estudio que detalla como el gigante químico BASF utiliza estrategias fiscales, que les ha evitado pagar casi mil millones de euros en impuestos durante un período de cinco años entre 2010 y 2014.

Las nuevas revelaciones llegan un día antes de la reunión de mañana en Bruselas de los ministros de Finanzas de la UE, donde discutirán las recientes propuestas de la Comisión para la creación de la BICCIS (base imponible común consolidada del impuesto sobre sociedades), con el objetivo de establecer un conjunto único de normas para calcular las ganancias fiscales de las empresas en la UE. [1].

El informe elaborado por el Grupo de Verdes/ALE en el Parlamento Europeo presenta los resultados de las investigaciones sobre el uso de estrategias agresivas de planificación fiscal por parte de BASF en varios países europeos, incluyendo Bélgica, Malta, Holanda y Suiza. El informe estima que BASF utilizó estas estrategias para evitar el pago de impuestos por un valor de hasta 923 millones de euros en el período de 5 años de 2010 a 2014.

Sobre las conclusiones de la investigación, el miembro de la comisión de investigación del Parlamento Europeo sobre los papeles de Panamá, Ernest Urtasun, ha afirmado:

"Este informe revela la extraordinaria magnitud de la elusión y evasión fiscal de las grandes corporaciones, casi mil millones sólo la alemana BASF. Las grandes empresas esquivan el pago de los impuestos que todos necesitamos para financiar los servicios y la infraestructura necesaria y no nos podemos quedar de brazos cruzados.

Una lección clave de estas nuevas revelaciones es que si queremos cumplir con el objetivo de la Comisión Europea de asegurar que las multinacionales paguen impuestos donde generan valor y beneficios, necesitaremos una revisión radical de la forma en que se gobierna el sistema tributario internacional. El informe aclara que esto debe incluir una base imponible común consolidada del impuesto sobre sociedades (CCCTB), un impuesto mínimo sobre la renta de las sociedades en toda la Unión Europea y el Public Country-by-Country-Reporting, es decir, la entrega de información fiscal detallada país por país por parte de las multinacionales europeas.

El informe también revela que la directiva por la que se establecen normas contra las prácticas de elusión fiscal aprobada en Julio de 2016 si bien podrá contribuir en atacar algunos de los elementos más comunes del fraude de las grandes empresas, cómo son los créditos híbridos y préstamos intra-grupo, no cubre ni mucho menos todos los mecanismos utilizados para evitar el pago de impuestos.

Por nuestra parte, vamos a trabajar para acabar con cualquier práctica que suponga una reducción de lo que pagan las grandes empresas."

Por su parte, el miembro de la comisión de investigación del Parlamento Europeo sobre los papeles de Panamá, Ernest Maragall, ha afirmado:

“Insistimos que el relanzamiento de la propuesta para una base imponible común consolidada del impuesto sobre sociedades por parte de la Comisión es un paso muy importante, ya que con este elemento sí que se podría poner fin al gran engaño legal, que es considerar que las filiales de la misma multinacional son entidades completamente independientes.

Para conseguir la complicidad de las corporaciones, la CE incluye en la propuesta de CCCTB unos incentivos fiscales para la I+D y la financiación de filiales, que disminuirían su tributación "teórica" actual a cambio de que no practiquen ingeniería fiscal. Se trata, pues, de un primer paso para evitar la elusión fiscal pero no para corregir la escasa contribución fiscal de las corporaciones, y de las rentas del capital en general, en comparación a la contribución que realizan los trabajadores.”


[1] https://ec.europa.eu/taxation_customs/business/company-tax/common-consolidated-corporate-tax-base-ccctb_en

[2] Informe completo sobre BASF (en inglés) https://www.ernesturtasun.eu/wp-content/uploads/2016/11/ToxicTaxDealsVF2.pdf