Press release


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EU tobacco rules

Centre-right MEPs do work of tobacco lobby and vote to stub-out plans for ambitious rules


The European Parliament today voted on proposals to revise EU legislation on tobacco products. The Greens expressed regret at the outcome, which would weaken the proposals made by the European Commission, and hit out at the intense industry lobby behind the result. Commenting after the vote, Green public health spokesperson Carl Schlyter stated:

"This is a shameful day for the European Parliament, as a centre-right majority, led by the EPP group, has done the bidding of the tobacco industry and voted for weaker rules, which are totally at odds with citizens' interests and public health. It is scandalous that the centre-right in this house seems to be more concerned about the profits of the tobacco industry than the health of EU citizens.

"The EP's public health committee voted for robust legislation, with a view to tackling the number one killer in the EU - smoking kills 700,000 Europeans every year - but the core proposals have been scaled back in today's vote. The only real victors from today's vote are big tobacco firms, whose aggressive and expensive lobbying campaigns have paid off.

"MEPs voted to reduce the combined picture and health warnings from 75% of the pack size to 65%, but at least they managed to resist the lobby pressure from Big Tobacco and kept them at the top edge of the pack. This is important to ensure their visibility and effectiveness, especially on shop shelves.

"Cynically, centre-right MEPs also voted to weaken core provisions aimed at preventing youth addiction to tobacco products. They voted for a temporary exemption for menthol from the ban on characterising flavours. Menthol flavouring is directly designed to make cigarettes easier to smoke and more attractive to younger consumers, by reducing cough-reflex and pain from inhaling smoke. It should clearly be banned. MEPs also voted to continue to allow slim cigarettes, which are misleadingly marketed as better for your health, and designed to appeal to young women in particular. The only silver lining is that MEPs voted to limit the possibilities for the tobacco industry to add new additives to cigarettes by adopting a positive list approach to additive authorisation.

"We are now in the sad situation that Parliament is scaling back public health protection. This is totally at odds with its ostensible role of representing the citizens' interests. The new rules will be a big improvement on the status quo, hence our group's final vote in favour, but it is seriously regrettable that MEPs have voted to weaken the original proposals on this vital issue."

Directiva del Tabaco

El ala centro-derecha del Parlamento Europeo al dictado de los intereses de las tabacaleras


El ala centro-derecha del Parlamento Europeo al dictado de los intereses de las tabacaleras.

El Parlamento Europeo ha votado hoy la propuesta de revisión de la Directiva Europea del tabaco. Los Verdes han lamentado el resultado, que debilita las propuestas formuladas por la Comisión Europea, y han denunciado el lobby de la industria del tabaco. Raül Romeva, eurodiputado de ICV y vicepresidente de Verdes/ALE, ha comentado:

"Hoy es un día triste y vergonzoso para el Parlamento Europeo. Una vez más el ala centro- derecha,  liderada por el grupo Popular Europeo, ha hecho de súbdito entregado de los intereses de la poderosa industria tabacalera y ha debilitado una propuesta que era necesaria. Su actitud es totalmente contraria a los intereses de la ciudadanía europea y a la salud pública. Sólo busca beneficiar a los jugosos ingresos de uno de los poderes económicos más insultantemente poderosos.

A nuestros colegas conservadores parece importarles muy poco que cada año mueran 700.000 personas de manera prematura por culpa del tabaco. Les interesa más mantener los altos beneficios que esta industria genera para unos pocos.

El comité ENVI (responsable de los temas de Medio Ambiente y Salud) del Parlamento Europeo había votado de manera valiente y responsable una propuesta de legislación que buscaba hacer frente a la principal causa de muerte en la UE. La intensa actividad de los lobbies de los últimos días parece, sin embargo, que ha tenido efecto en algunos colegas quienes, desgraciadamente, han olvidado que el PE debe servir los intereses de la ciudadanía, no los de los poderes económicos.

Concretamente, esta mayoría conservadora ha votado a favor de reducir la imagen combinada y advertencias sanitarias del 75% del tamaño del paquete (propuesta original de la Comisión) hasta el 65 %.

Además, de manera claramente cínica, la centro-derecha también ha debilitado las disposiciones básicas para la prevención de la adicción al tabaco de los y las jóvenes. Por ejemplo, han impedido que pudiéramos prohibir los sabores mentolados aunque está comprobado que el sabor mentol está diseñado para hacer cigarrillos más fácil de fumar y más atractivos para jóvenes. Tampoco hemos logrado prohibir los cigarrillos delgados –Slim-  los cuales se comercializan de forma engañosa diciendo que son mejores para la salud.

A pesar de todo, también ha habido algún resultado positivo, como el hecho de limitar las posibilidades de la industria para añadir nuevos aditivos a los cigarrillos.

La conclusión final, es bien triste, tanto en términos de salud como democrática, ya que, una vez más, el Parlamento ha claudicado ante los más poderosos por culpa de una mayoría del todo sorda y ciega ante las necesidades y los intereses de la ciudadanía. En cualquier caso, dado que las votaciones han sido mayoritariamente nominales (electrónicas) invito a todos a averiguar la postura de cada miembro del PE para saber el sentido de su voto, y hasta qué punto unos defienden unos intereses y otros, otros".


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