Press release


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Fisheries policy reform

Short-sighted EU ministers fail to tackle problems of overfishing and wasteful discards


EU fisheries ministers late last night decided their position on proposals to reform the EU's Common Fisheries Policy (CFP). The Greens expressed dismay that the ministers weakened some of the positive elements of the CFP reform proposed by the European Commission, such as on discards and maximum sustainable yields. Commenting on the outcome of the Council, Green MEP and fisheries expert Isabella Lövin said:

"Fisheries ministers have demonstrated total short-sightedness with regards to the urgently-needed reform of the EU's Common Fisheries Policy. Despite all the evidence and attention on the need for fundamental reform, if we are to prevent the demise of fish stocks and the fishing industry, fisheries ministers are keeping their heads in the sand.

"To address the precarious state of many fish stocks and the problems of overfishing, the EU Commission had proposed to set catch levels that would allow fish stocks to increase above the levels needed to ensure sustainability or the 'maximum sustainable yield' (1). Scandalously, the Council has decided to overturn this proposal, postponing any shift to sustainable catches and only ´where possible´. In effect, this is prescribing the continuation of a fisheries industry based on overfishing and resulting unprofitability. This will not only drive fish stocks closer to brink, it will prevent the fishing industry from ever becoming independent of subsidies.

"To add insult to injury, the ministers decided to weaken an already timid proposal from the Commission aimed at addressing the wasteful practice of discards. Instead of banning this much-maligned system of dumping dead fish into the sea, they want to adopt a gradual, case-by-case approach to discards, while increasing catch quotas to include fish that are discarded under the current system. The odious system of discards clearly needs to be ended and this means adopting a robust ban, while accompanying this with measures to promote the necessary improvements in fisheries techniques to improve selectivity and ensure that unwanted fish are not caught in the first place, and avoiding the creation of a parallel illegal market for by-catch.

"The European Parliament must now take up the baton and ensure this CFP reform is meaningful and puts our fisheries on a sustainable footing."

(1) See an explanation for the system of maximum sustainable yields: http://europa.eu/legislation_summaries/maritime_affairs_and_fisheries/fisheries_resources_and_environment/l66037_en.htm

Reforma de la Política Pesquera Común

La miopía de los ministros de pesca de la UE no acaba con la sobrepesca y los descartes


Los ministros de pesca de la UE han decidido, ayer por la noche, su posición sobre la reforma de la Política Pesquera Común de la UE (PPC). Los Verdes expresaron su descontento a la decisión del Consejo de debilitar algunos elementos positivos de la propuesta de reforma de la PPC  de la Comisión Europea, como la de los descartes y el rendimiento máximo sostenible. El eurodiputado de ICV y vicepresidente de Verdes/ALE, Raül Romeva i Rueda, comentó:

"Los ministros de pesca han demostrado, una vez más, su total miopía con respecto a la reforma de la Política Pesquera Común. Existen pruebas científicas de sobra que evidencian la urgencia de reformar la política pesquera. Es necesario evitar la total desaparición de los estocs de peces. Sólo así se podrá salvar la industria pesquera europea. Sin embargo, el Consejo continúa sin ver el mar, aunque se le mojen los zapatos.

"Para hacer frente al grave problema de la sobrecapacidad, y por ende de la sobrepesca, la Comisión Europea había propuesto establecer unos niveles de captura que permitan a las poblaciones de peces crecer por encima de los niveles necesarios para asegurar la sostenibilidad o el" rendimiento máximo sostenible (1). Es escandaloso que el Consejo haya decidido anular esta propuesta, posponiendo cualquier cambio relativo a los niveles de capturas sostenibles hasta que éste "sea posible". Es decir, el Consejo apuesta por el continuismo de una política de pesca industrial basada en la sobrepesca y la consiguiente falta de rentabilidad. Con esta decisión, sólo hacen que acelerar la extinción de las poblaciones de peces. Pero además impide que la industria pesquera llegue a ser rentable económicamente, e independiente de las subvenciones públicas.

"Para colmo, los ministros decidieron debilitar aún más la tímida propuesta de la Comisión respecto a los descartes. La mejor forma de acabar con esta práctica es impidiendo que se generen, fomentando aquellas artes más selectivas y que generan menos descartes. En lugar de ello, el Consejo propone adoptar un proceso gradual y que a la vez que se aumentan las cuotas de captura para incluir a los peces que se descartan en el sistema actual. Con ello contribuyen a crear un mercado paralelo de descartes, lo que sería un absoluto desastre, y una inmoralidad.

"El Parlamento Europeo debe ahora tomar el relevo y asegurar que la reforma de la PPC sea substancial y poner nuestras pesquerías sobre una base sostenible".


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