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Press release


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Major breakthrough on transparency for MEPs

Transparency/Lobbying


Today, the Constitutional Affairs (AFCO) Committee of the European Parliament has voted for the first time for binding lobby transparency for MEPs. MEPs who co-author EU laws as rapporteurs, shadow rapporteurs and committee chairs, will need to publish any meetings they have had with interest representatives that fall under the scope of the EU Transparency Register.

The Greens/EFA group have long been calling for much stronger rules around lobbying in the European Parliament, in order to increase the transparency and accountability of decision making. The new rules will now be voted on in the January plenary session of the European Parliament. The Greens/EFA strongly urge all groups to vote in favour of more transparency.  

Max Andersson, Greens/EFA shadow rapporteur comments:

"The era of lobbyists roaming the corridors of power and pushing the agendas of the highest bidder without scrutiny needs to end. We cannot allow our politics to become captured by big industries and dark money. Everyone from civil society to SMEs and big business deserves to have their say around the decisions that affect us all, but that must be in an open, transparent and accountable matter. Otherwise those with the most money will be able to have the most influence and that’s bad for our democracy. What is in the interest of big oil, big tobacco and big pharma companies, for example, is not necessarily in the interest of all European citizens.

Sven Giegold, Greens EFA/MEP and author of the transparency, accountability and integrity in the EU-institutions report, comments:

"This decision is a breakthrough for binding lobby transparency of MEPs. For the first time ever, the European Parliament can now adopt binding rules for transparency of lobby influences. The mandatory legislative footprint allows citizens clarity who influenced their representatives when drafting EU laws. This is a milestone for European Democracy. In times of populists attacking the EU, this decision can bring about more trust in the European Parliament ahead of the elections next year. Soon in Plenary, all MEPs will have to take a personal stance if they want allow citizens this transparency of lobbying in the Parliament.

 

Background

The new rules will come into effect in February, if agreed during a vote in the plenary session of the European Parliament in January. The adopted compromise amendment by British Labour MEP Richard Corbett is based on a Green amendment and Parliament’s resolution of 2017 on transparency, accountability and integrity in the EU-institutions drafted by Green MEP Sven Giegold.  In plenary, every change of Parliament‘s rules of procedure needs not only a relative majority, but a majority of the 751 members. Since not all Members are present usually, this is an unusually high threshold. The AFCO committee also voted to add a section to MEPs websites where they can upload documents confirming that they use the General Expenditure Allowance correctly. While this transparency of the GEA spending remains voluntary, the easy comparison on MEP’s web profiles will allow peer pressure towards transparency.

Importante avance en materia de transparencia en el Parlamento Europeo

Transparencia/Lobbying


Hoy, la Comisión de Asuntos Constitucionales (AFCO) del Parlamento Europeo ha votado a favor de incrementar la transparencia en el proceso de toma de decisiones y sobre las actividades de los grupos de interés en el Parlamento Europeo. Los eurodiputados y eurodiputadas que sean coautores de la legislación de la UE como ponentes, ponentes en la sombra y presidentes de comisiones, tendrán que publicar todas las reuniones que hayan celebrado con representantes de intereses que entren en el ámbito de aplicación del Registro de Transparencia de la UE.

El Grupo Verdes/ALE lleva tiempo pidiendo normas mucho más estrictas en relación con lobbies en el Parlamento Europeo, con el fin de aumentar la transparencia y la rendición de cuentas. Las nuevas normas se votarán en el pleno de enero. El grupo Verdes/ALE instamos firmemente al resto de grupos a votar en favor de una mayor transparencia en esta institución.  

Ernest Urtasun, eurodiputado del Grupo Verdes/ALE y portavoz de Catalunya en Comú, ha comentado:

"Esta decisión supone un gran avance hacia una mayor transparencia en el trabajo de los eurodiputados y eurodiputadas. Por primera vez, el Parlamento Europeo puede adoptar normas vinculantes sobre la transparencia de en las acciones de los lobbies. Todos, desde la sociedad civil hasta las pymes y las grandes empresas, merecen poder opinar sobre las decisiones que nos afectan al conjunto de la sociedad, pero esto debe hacerse de forma abierta, transparente y responsable. Esta decisión permitirá a la ciudadanía controlar mejor a sus representantes electos.

Además, la Comisión de Asuntos Constitucionales ha votado también a favor de añadir una nueva sección en los perfiles de los eurodiputados y eurodiputadas en la web donde se puedan publicar documentos que confirmen la correcta utilización de la línea de gastos generales. Aunque se trate de una medida todavía voluntaria, una fácil comparación de los perfiles en la web permitiría una mayor rendición de cuentas y más presión para los que se oponen a la transparencia”.