Tax avoidance
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Press release


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New Greens/EFA report on the tax race to attract the wealthiest

Tax justice


On the third anniversary of the Panama Papers (Wednesday April 3rd) the Greens/EFA group in the European Parliament is launching a new study "Competing for the rich: Tax exemptions and special schemes for the rich", revealing how governments in the European Union compete to attract the super-rich through tax breaks and other preferential treatment.

More than 160,000 people in ten EU countries currently benefit from completely legal tax dumping and avoid their fair share of income tax in their country. The frontrunners of tax injustice are the Netherlands and Great Britain, each with more than 50,000 beneficiaries of dubious residence rules. The Greens/EFA call on the European Commission to present an action plan to put an end to harmful tax competition, in particular by drawing up an plans against double non-taxation and tax evasion.

Sven Giegold, economics affairs spokesperson for the Greens/EFA group comments:

"Three years on and it seems that EU countries have learnt the opposite lesson of the Panama Papers and are desperate to model themselves on far flung island tax havens to attract the super-rich.

"While citizens have spent the last three years demanding tax justice, EU Member States have been increasing inequality by competing to give preferential treatment to the wealthiest one percent. The very notion of European solidarity, which forms the basis of the EU's treaties, is completely undermined by different governments encouraging tax evasion to out manoeuvre each other.

"European tax competition has entered a new phase: After juggling for tax fraudsters and large multinationals, Member States are competing for the super-rich. The Commission must present an action plan on how to end the tax avoidance of the super-rich. Governments can no longer stand by and watch the tax dodging, but must demand this action plan."

Molly Scott Cato, tax spokesperson for the Greens/EFA group comments:

"The social contract in the European Union is broken, this race to attract the very rich is a really a race to the bottom for public finances and services as the rest of the population foots the bill.

“It is clear that Brexit is fuelling the race to the bottom on tax rates in the UK and it's encouraging countries in the EU27 will be to entice financiers and other wealthy elites, while the UK will try to stem this through tax regimes which further undercut EU rates. Brexit stands in the way of putting a stop to tax injustice. The way to avoid this is for the UK to remain in the EU and to work collectively and cooperatively with other European countries to end unfair tax competition across the EU.”

"The lessons of the last few years is that EU Member States alone cannot be trusted to bring about tax justice, we need to end the veto over division making on tax issues in the European Council. European citizens expect the EU to take the lead in putting a stop to tax injustice."

Background:

  • Fifteen EU countries plus several countries or territories within the European Economic Area (EEA), such as Switzerland or Gibraltar, offer special tax schemes to more than 160,000 beneficiaries. With approximately 50,000 beneficiaries each, the UK and the Netherlands offer the biggest such schemes, and both countries have a long and controversial history in this area.
  • Although the UK has very reluctantly and gradually restricted its famous 'non-dom' schemes, combined these still equate to a total UK income of roughly £120 billion a year.
  • The EU member states are inviting not only Apple, Facebook and Amazon, but also super-rich people like Christiano Ronaldo to reduce their tax burden.
  • 19 EU Member States tax capital less than labour.
  • Most recently, Cyprus and Italy have introduced very aggressive schemes that combine many of the advantages from other EU countries and lower the taxes due to a minimum.

The study "Competing for the rich: Tax exemptions and special schemes for the rich" can be found here: http://extranet.greens-efa-service.eu/public/media/file/1/5920

Nuevo informe de los Verdes/ALE sobre la competencia fiscal en la UE para atraer a los más ricos

Justicia fiscal


En el tercer aniversario de los papeles de Panamá, el Grupo Verdes/ALE publica hoy el informe "Compitiendo por los ricos: exenciones fiscales y regímenes especiales para los ricos" que revela cómo los gobiernos de la UE compiten entre sí para atraer a los super-ricos a través de deducciones fiscales y otros tratos preferenciales.

El informe muestra que más de 160.000 personas en diez países de la UE se benefician actualmente de un régimen de dumping tributario completamente legal, para evitar pagar la parte que les corresponde del impuesto sobre la renta en su país. El Grupo Verdes/ALE pide a la Comisión Europea que presente un plan de acción para poner fin a la competencia fiscal a la baja, en particular elaborando planes contra la doble no-imposición y la evasión fiscal.

Ernest Urtasun, eurodiputado del Grupo Verdes/ALE y portavoz de Catalunya en Comú, ha comentado:

Este informe demuestra que hay una serie de privilegios fiscales injustificables para directivos de empresas, banqueros y otros profesionales transfronterizos con ingresos muy elevados. Hasta ahora nos habíamos centrado en ver cómo las empresas montaban esquemas empresariales para eludir el pago de impuestos, esta vez demostramos que también existen esquemas similares para personas ricas.

Mientras que la ciudadanía se ha pasado los últimos tres años exigiendo justicia fiscal, los Estados miembros de la UE han seguido agravando la desigualdad fiscal compitiendo unos con otros para dar un trato preferencial al uno por cierto más rico del mundo. La noción misma de solidaridad europea, que constituye la base de los tratados de la UE, se ve completamente socavada por los diferentes gobiernos que fomentan la evasión fiscal para ganarse a las grandes fortunas.

No puede ser que alguien que cobra hasta 600.000 euros en España pague casi la mitad de impuestos solo por ser extranjero. El régimen de impatriados debe llegar a su fin en España y el próximo gobierno debe comprometerse a acabar con este privilegio fiscal para los ricos totalmente injustificado. En otros países estos esquemas todavía son más agresivos, como es el caso de Portugal. Por eso es importante involucrar a la UE para acabar con estos sistemas.

La teoría con la que los gobiernos justifican estos esquemas es totalmente falaz: se supone que sirve para atraer talento de otros países con una ventaja fiscal. Pero lo que demostramos en este informe es que en todos los países existe en mayor o menor medida un régimen privilegiado para esta élite profesional, con lo cual lo único que sucede es que todos los países pierden una parte importante de ingresos fiscales. Además de suponer un trato injusto respecto a los trabajadores que en idénticas condiciones tienen que pagar casi el doble de impuestos.

Pediremos a la Comisión Europea que inicie un proceso similar al que se está llevando a cabo con las tramas de evasión fiscal masiva por parte de las empresas, que incluya cuatro medidas. Primero, transparencia, debemos saber cuántos beneficiarios son en toda la UE y cuánto nos cuesta. Segundo, debe haber un plan europeo contra la doble no-imposición, similar al plan anti BEPS de la OCDE para empresas. Tercero, debe haber un marco europeo de inspección fiscal compartida en casos de trabajadores transfronterizos. Y, en cuarto lugar, debe seguir existiendo un marco europeo y global de acción contra el fraude fiscal y el blanqueo de capitales”.

 

Contexto:

  • Quince países de la UE y varios países o territorios del Espacio Económico Europeo (EEE), como Suiza o Gibraltar, ofrecen regímenes fiscales especiales a más de 160.000 beneficiarios. Con aproximadamente 50.000 beneficiarios cada uno, el Reino Unido y Holanda ofrecen los mayores planes de este tipo, y ambos países tienen un largo y controvertido historial en este campo.
  • Aunque el Reino Unido ha restringido de forma muy reacia y gradual sus sistemas de "non-domiciliation", la combinación de todos ellos sigue equivaliendo a unos ingresos totales del Reino Unido de aproximadamente 120.000 millones de libras esterlinas al año.
  • 19 Estados miembros de la UE gravan menos el capital que el trabajo.
  • Más recientemente, Chipre e Italia han introducido planes muy agresivos que combinan muchas de las ventajas que existen en otros países y reducen al mínimo el impuesto debido.

 

Puede consultar el estudio "Compitiendo por los ricos: exenciones fiscales y regímenes especiales para los ricos"