Tax avoidance

Press release


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Parliament slams inaction on tech tax

Proposal to tax tech giants


Today, the European Parliament has voted on a proposal to tax tech giants. Large multinational tech companies typically pay significantly less tax (often less than 10% ) than both normal companies and individuals, and frequently use profit shifting techniques to lower their tax bills.

Last week talks broke down between European Union finance ministers over Commission proposals for a "digital service tax". A last minute intervention by France and Germany attempted to salvage a deal that would only tax the three largest tech giants, a proposal that is far less ambitious than the original digital service tax, and which will be discussed in the next ECOFIN meeting.

The Greens/EFA group have long been calling for companies such as Google, Amazon, Facebook and Apple to pay their fair share in the countries where they operate and where they generate revenues. Given the lack of progress in the Council by EU Member States, the Greens/EFA group had also demanded that the Commission reinitiate the legislative procedure on the proposal, which would guarantee that the Parliament has co-decision powers and requires only majority, and not unanimity, in the Council.

 

Molly Scott Cato, Greens/EFA tax spokesperson comments:

"It's time that the tech giants paid their fair share. These companies, which are increasingly part of our everyday lives, from how we consume content and goods to how we communicate, should be treated as equal contributors to society. The Franco-German non-paper was a non-starter and emblematic of the lack of ambition Paris and Berlin pay to one of the most important tax injustices in Europe.

"European governments seem so desperate to please Seattle and Silicon Valley executives that they cannot come to agreement on even the basic details of a tech tax. But citizens expect their politicians to have the courage to face down these powerful global corporations. After so many months of meetings and wrangling, it's simply unacceptable that the Council can't find a common position and continues to try and water down what's on the table. 

"Member State governments are playing into the hands of populists by proving that the EU is unable to act on something so crucial to the lives of citizens. It's time that tax issues were treated like ordinary EU legislation and voted on by majority, instead of letting one or two governments whose interests lie on the western seaboard of the US and not with that of EU citizens, veto progress." 

Le Parlement européen presse le Conseil d'agir

Taxation numérique


Le Parlement européen a adopté aujourd’hui deux rapports liés à l’imposition de l'économie numérique. Soutenue par le groupe Verts-ALE, la proposition de la Commission européenne d’instaurer une taxe de 3% sur les revenus digitaux n’a pas obtenu d'accord unanime lors du dernier Conseil des ministres des finances. Pour le groupe Verts-ALE, il est urgent d'aboutir à un accord afin de remédier à cette injustice dans la taxation des entreprises. Les Google, Amazon, Facebook, Apple et consorts doivent payer leur juste part d’impôt dans les pays où ils opèrent et où ils génèrent des revenus. Cette proposition de taxe provisoire s'accompagne d'une directive visant à définir les critères de la présence numérique taxable d'une entreprise. Une réforme indispensable pour mieux englober la réalité de l'économie aujourd'hui et qui doit aller de pair avec l'adoption de l'assiette commune consolidée pour l'impôt sur les sociétés (ACCIS), déjà approuvée par le Parlement européen mais également bloquée au Conseil.

 

Déclaration d’Eva JOLY, Vice-Présidente de la Commission sur l'évasion fiscale (TAX3) :

"Je me réjouis que le Parlement européen avance et se prononce à une très large majorité en faveur d'une taxation numérique. Alors que le sentiment d'injustice fiscale atteint son paroxysme en France et ailleurs, l’immobilisme du Conseil est insupportable. 

Il est inacceptable qu’une poignée de pays puissent bloquer tous les progrès vers une plus grande justice fiscale. Ce n’est pas une fatalité de laisser quelques États prendre en otage l’intérêt général. Ceux qui se cachent derrière l'excuse de l'unanimité sont les idiots utiles des évadeurs fiscaux. Car des solutions existent déjà pour contourner l’unanimité sans changer les Traités. Utilisons l’article 116 qui permet, quand il y a distorsion de concurrence, de passer à la majorité. Quand les géants du net payent moins de 10% d’impôts contre 23% pour les entreprises traditionnelles, il y a distorsion de concurrence. Je demande à Messieurs Juncker et Moscovici d'utiliser les moyens à leur disposition car l'UE joue sa crédibilité dans la lutte contre l'évasion fiscale. Agissons dès maintenant pour ne pas donner du grain à moudre aux populistes.

À force de vouloir atteindre l’unanimité à tout prix, l’Europe se ridiculise. Avec sa dernière proposition de taxe numérique a minima, Bruno Le Maire veut sauver les apparences, mais ce texte ne permettra pas de répondre aux aspirations légitimes de justice fiscale."

El Parlamento denuncia la inacción del Consejo para impulsar el impuesto digital a las tecnológicas en toda la UE

Fiscalidad


Hoy, el Parlamento Europeo ha votado una propuesta para que en toda la UE se grave a los gigantes tecnológicos. Las grandes empresas multinacionales de tecnología suelen un tipo efectivo medio muy inferior al del resto de empresas (a menudo por debajo del 10% de impuesto de sociedades), y con frecuencia utilizan técnicas de transferencia de beneficios para reducir el pago de impuestos.

La semana pasada, fracasaron las conversaciones entre los ministros de Hacienda de la Unión Europea sobre las propuestas de la Comisión relativas a un "impuesto sobre los servicios digitales”. Una intervención de última hora de Francia y Alemania intentó salvar un acuerdo que sólo gravaría a los tres mayores gigantes de la tecnología, una propuesta mucho menos ambiciosa que el impuesto original sobre los servicios digitales, y que se debatirá en la próxima reunión del ECOFIN.

El Grupo Verdes/ALE lleva mucho tiempo pidiendo que empresas como Google, Amazon, Facebook y Apple paguen lo que les corresponde en los países en los que operan y en los que generan ingresos. Dada la falta de progresos en el Consejo por parte de los Estados miembros de la UE, el Grupo Verdes/ALE también había solicitado que la Comisión reiniciara el procedimiento legislativo sobre la propuesta, lo que garantizaría que el Parlamento tenga poderes de codecisión y se requiera únicamente una mayoría en el Consejo, y no la unanimidad.

Ernest Urtasun, eurodiputado del grupo Verdes/ALE y portavoz de Catalunya en Comú, ha comentado:

"Si en una materia tiene sentido disponer de normas conjuntas en la Unión es precisamente en la fiscalidad digital, por la naturaleza multinacional de las operaciones de estas empresas tecnológicas. Es hora de que en toda la UE los gigantes de la tecnología paguen lo que les corresponde. Estas empresas, que forman parte cada vez más de nuestra vida cotidiana, desde cómo consumimos contenidos y bienes hasta cómo nos comunicamos, deben ser tratadas como contribuyentes de manera igualitaria con respecto al resto de la sociedad. La propuesta franco-alemana fue un fracaso y demostró la falta de ambición que tienen París y Berlin ante una de las injusticias fiscales más importantes en Europa”.

"Muchos gobiernos europeos parecen tan desesperados por complacer a los ejecutivos de Seattle y Silicon Valley que no son capaces de llegar a un acuerdo ni siquiera sobre lo esencial de un impuesto digital. Pero la ciudadanía pretende que sus políticos tengan el valor de hacer frente a estas poderosas corporaciones globales. Después de meses de reuniones y debates al respecto, es inaceptable que el Consejo no pueda encontrar una posición común y siga intentando debilitar lo que está encima de la mesa. Es hora de que las cuestiones fiscales se traten como legislación ordinaria de la UE y se voten por mayoría, en lugar de dejar que veten el progreso uno o dos gobiernos con fuertes intereses en complacer a las empresas tecnológicas poniéndolos por encima de los intereses de la ciudadanía europea ".

"En este sentido, el resto de gobiernos deberían tomar nota del acuerdo que alcanzaron Podemos y el gobierno Sánchez, donde se pactó la creación de este impuesto digital. Actualmente está en trámite parlamentario cosa que demuestra que con voluntad política es posible sacarlo adelante y además tiene todo el sentido hacerlo a nivel de la UE.”

Blockade aufheben

Digitalsteuer


Die EU-Regierungen sollen Internetunternehmen wie Apple, Google, Netflix und Facebook gerecht besteuern, fordern die Abgeordneten des Europäischen Parlaments. Die große Mehrheit stimmte für eine Digitalsteuer und folgte dem Vorschlag des Ausschusses für Wirtschaft und Währung. Mehrere EU-Regierungen, darunter auch die deutsche Bundesregierung, lehnen eine EU-weite Digitalsteuer mit einem breiten Anwendungsbereich ab. Deshalb hatten Deutschland und Frankreich einen Kompromiss vorgeschlagen, der nur Online-Werbeeinnahmen besteuert und statt 180 nur die drei größten Digitalunternehmen beträfe. Aber auch dieser abgeschwächte Vorschlag fand beim EU-Finanzministertreffen vergangene Woche nicht die Unterstützung aller Mitgliedstaaten.

 

Sven Giegold, wirtschafts- und finanzpolitischer Sprecher in den EU-Institutionen, kommentiert:

„Die Digitalsteuer ist als Tiger gesprungen und als Bettvorleger gelandet. Die deutsche Bundesregierung hat aus kurzsichtiger Angst um die eigenen Exportüberschüsse eine wirkliche Digitalsteuer blockiert. Eine Digitalsteuer, die Amazon und Apple ausnimmt, ist nicht mehr als ein schlechter Scherz. Es ist an der Zeit, dass alle großen Digitalfirmen ihren fairen Anteil zahlen.

Mit ihrer Uneinigkeit spielen die EU-Regierungen den Populisten in die Hände, die mit dem Finger auf die Unfähigkeit der Europäischen Union zum Lösen drängender Fragen zeigen. Steuerfragen müssen wie Gesetzgebung der Umwelt- und Energiepolitik mit Mehrheitsentscheid beschlossen werden. Steueroasen wie Irland dürfen in der EU-Steuerpolitik keine Vetomacht haben."

 

Hintergrund

Als Ausweg aus der Blockade von Steuergesetzen durch die EU-Regierungen will die EU-Kommission nächstes Jahr Mehrheitsentscheidungen mittels der Passerelle-Klausel vorschlagen. Allerdings müsste der Beschluss dazu einstimmig von den Mitgliedstaaten gefällt werden, bringt also faktisch keine Änderung der festgefahrenen Situation. Damit einzelne Mitgliedstaaten nicht länger wichtige Steuerdossiers im Rat blockieren können, müsste die EU-Kommission Vorschläge auf Grundlage des Artikels 116 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union vorlegen, der bei Verzerrungen im Binnenmarkt schon heute Entscheidungen per qualifizierter Mehrheit zulässt.

Il Parlamento blocca l'inazione sulla tassa sulle tecnologie

Proposta di tassare i giganti del settore tecnologico


Oggi, il Parlamento europeo ha votato su una proposta per tassare i giganti della tecnologia. Le grandi multinazionali del settore tecnologico pagano solitamente molte meno tasse (spesso meno del 10%), sia rispetto alle normali società sia rispetto ai privati, e spesso utilizzano tecniche di trasferimento dei profitti per ridurre le loro imposte.

La settimana scorsa, i colloqui tra i ministri delle finanze dell'Unione europea sulle proposte della Commissione per una "tassa sui servizi digitali" si sono interrotti . Un intervento dell'ultimo minuto da parte della Francia e della Germania ha tentato di salvare un accordo che tassarebbe solo i tre maggiori colossi della tecnologia, una proposta molto meno ambiziosa della tassa originale sui servizi digitali, e che sarà discussa nella prossima riunione ECOFIN.

Il gruppo Verdi/ALE chiede da tempo che aziende come Google, Amazon, Facebook e Apple paghino la loro giusta quota nei paesi in cui operano e dove generano entrate. Data la mancanza di progressi in seno al Consiglio da parte degli Stati membri dell'UE, il gruppo Verdi/Alleanza libera europea aveva anche chiesto alla Commissione di riavviare la procedura legislativa sulla proposta, il che garantirebbe che il Parlamento abbia poteri di codecisione e richieda solo la maggioranza, e non l'unanimità, in seno al Consiglio.

 

Dichiarazione di Molly Scott Cato, portavoce dei Verdi/ALE in materia fiscale:

"E' tempo che i giganti della tecnologia paghino la loro parte in maniera equa. Queste aziende, che fanno sempre più parte della nostra vita quotidiana (dal modo in cui consumiamo i contenuti e le merci al modo in cui comunichiamo) dovrebbero essere trattate come contributori paritari alla società. Il "non-documento" franco-tedesco è stato fallimentare, oltre che emblematico della mancanza di ambizione di Parigi e Berlino rispetto a una delle più importanti ingiustizie fiscali in Europa.

"I governi europei sembrano così disperati di piacere ai dirigenti di Seattle e della Silicon Valley che non riescono a trovare un accordo nemmeno sui dettagli fondamentali di una tassa tecnologica. Ma i cittadini si aspettano che i loro politici abbiano il coraggio di affrontare queste potenti società globali. Dopo tanti mesi di riunioni e litigi, è semplicemente inaccettabile che il Consiglio non riesca a trovare una posizione comune e continui a cercare di annacquare ciò che è stato proposto.

"I governi degli Stati membri stanno facendo il gioco dei populisti, dimostrando che l'UE non è in grado di agire su qualcosa di così cruciale per la vita dei cittadini. E' tempo che le questioni fiscali siano trattate come la legislazione ordinaria dell'UE e votate a maggioranza, invece di lasciare che uno o due governi i cui interessi vertono verso la costa occidentale degli Stati Uniti e non verso i cittadini dell'UE, pongano il veto al progresso".