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Happy 20th anniversary Mr. Juncker!

EU Parliament voted on 20th GMO in 2 years


It’s a special day for you President Juncker, and also for a majority of us in the European Parliament: this Tuesday 24 October, we reached our 20th objection to a GMO authorisation in less than two years. But sadly, we don’t feel like opening a good bottle. Indeed your Commission, because of an undemocratic and un-transparent decision making process, has authorised a ridiculously high number of new GMOs during the last three years.

28 GMO authorisations in 3 years, and counting

No less than 28 GMOs have been authorised since November 2014 – the start of your mandate - and nine are still pending. This number represents half the GMOs currently authorised for import at EU level and more than all the GMOs allowed by the three previous European Commissions combined.  

On your first address to the plenary of the European Parliament, you denounced the scandal of imposing GMOs on the majority of EU citizens, who are opposed to these biotechnologies, which makes this situation somehow surprising, not to say frustrating.

It will probably also come as a surprise to the  citizens who tend to believe that, because there are almost no GMOs cultivated on European soil, it means that the EU is GMO-free. Although the situation in European farmlands and EU ecosystems is better compared to GMO-plagued America, we cannot say honestly that this perception is true.

Massive amounts of GMOs are imported to feed our farm animals

Indeed, unbeknownst to the majority of citizens who are against GMOs, a significant part of animal feed (maize, soybean, canola…) used in the EU is imported, mainly from North and South America, and is genetically modified. The EU actually uses the huge farming surfaces outside its own borders, in order to produce enough feed for its industrially farmed animals. This unhealthy reality is partially due to the too high amounts of meat and animal products consumed in, and exported by, the EU.

As a result, these land surfaces in third countries cannot be used to produce food for local populations, thus aggravating food insecurity and hunger. But it also means that people are suffering from the health and environmental impacts directly linked to the large scale cultivation of GMOs. Some of these impacts come from the massive use of the now infamous herbicide glyphosate - as you know, more than half of the GM crops are engineered to be used with this toxic herbicide.  

This is not only happening in so-called « developing countries », as is shown by the US court case where thousands of farmers suffering from cancer have taken Monsanto to court because of the carcinogenic effects of their billion dollar star product, RoundUp. GMOs and chemical-based agriculture are leaving people, and more and more farmers around the world, with a massive hangover. This is confirmed by a major new report on the damage to human health from existing industrial and chemical-intensive conventional food and farming systems, which was launched last week by the UN Committee on World Food Security in Rome (1).

A broken decision making process

The intrinsic link between GMO agriculture and chemicals like glyphosate is why the agrochemical and biotech industries have a strong interest in the EU authorizing as many GMOs as possible. We acknowledge that the current decision making process doesn’t make it any easier for you as president of the European Commission to block the constant flow of submitted GMO applications.

Indeed, the EU Parliament only has a symbolic role in the matter, and the Member States have been unable to reach a common decision on these issues for the last 3 years. This leaves you and your Commissioners alone to decide, between a rock and a hard place. This situation and the threats from biotech companies to take the Commission to court (see our article on this questionable procedure), has led your Commission delivering the requested authorizations almost without a change. To fix things you did propose, although far from perfect, a reform of this broken system last February, but the Council seems very unwilling to even work on it.

Let us make a wish together

However, let us be a bit cheerful. It is customary to make a wish on anniversaries, and here is ours: we wish that your Commission would listen to our calls and make the changes that EU citizens need. These include encouraging the EU institutions to all work together towards a democratic, transparent decision making process on GMOs, the labelling of products issued from animals fed with GMOs, the rebalancing of animal and plant production for food, and a much needed EU plan to start producing our own GM-free animal feed in the EU. Part of these aims could be reached through a fairer and greener Common Agricultural Policy.

As it is not in the Greens/EFA’s style to just wait for wishes to come true, we will and already are working actively towards these goals, so that farmers and consumers will have real freedom of choice. Join us, Juncker and be a champion of the people, not of the agrochemical multinationals. Maybe then, we really can raise a glass together for citizens and for the planet.

 

(1) The report, entitled Unravelling the Food-Health Nexus: Addressing practices, political economy, and power relations to build healthier food systems, is authored by the International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food) - an independent and global panel of food system experts - and was commissioned by the Global Alliance for the Future of Food.

Joyeuse 20ème objection contre les OGM Mr Juncker!

Ensemble, faisons un voeu


C’est un jour très spécial pour vous aujourd’hui Mr Juncker, mais aussi pour une majorité d’entre nous au Parlement Européen : cette semaine nous célébrons le vote de la 20ème objection à un projet d’autorisation d’OGM en moins de deux ans. Malheureusement, ce n’est pas le genre d’anniversaire qui nous donne envie d’ouvrir une bonne bouteille.

 

28 autorisations d’OGM en 3 ans

En effet, pas moins de 28 OGM ont été autorisés ou ré-autorisés dans l’Union européenne depuis Novembre 2014 - le début de votre mandat. Cela représente plus que le nombre d’OGM autorisés sur les 15 dernières années 

A l’occasion de votre premier discours devant le Parlement Européen en 2014, vous aviez dénoncé le scandale que représentait le fait d’imposer des OGM à une majorité de citoyens hostiles à ces biotechnologies. C’est ce qui rend la situation si surprenante !

Elle surprend probablement également les citoyens européens, qui ont tendance à croire que l’absence d’OGM dans les champs européens suffit à garantir une Union européenne sans OGM. Bien sûr, la situation est bien meilleure qu’aux USA ou en Argentine, mais cette perception est fausse.

 

Des importations massives d’OGM pour nourrir nos animaux de ferme

À l’insu de la majorité de citoyens européens opposés aux OGM, une part significative de l’alimentation animale (maïs, soja, colza...) utilisée dans l’Union européenne est génétiquement modifiée, et importée d’Amérique du Nord ou du Sud. L’Union européenne utilise aujourd’hui l’équivalent de la surface agricole de la France hors de ses frontières pour produire l’alimentation nécessaire à l’élevage industriel.

Ces surfaces qui produisent l’alimentation de nos animaux de fermes dans les pays tiers ne servent pas, en toute logique, à produire de la nourriture pour les populations locales, ce qui porte atteinte à la souveraineté alimentaire. Mais cela veut aussi dire que ces populations souffrent des impacts négatifs des OGM sur l’environnement et la santé que nous refusons de voir chez nous. Certains de ces effets sont notamment liés à l’utilisation massive de glyphosate : en effet, plus de la moitié des OGM commercialisés ont été spécifiquement créés pour être utilisés avec cet herbicide toxique. 

Cette situation n’est pas limitée aux “pays en développement” puisque plusieurs milliers d’agriculteurs états-uniens ont porté plainte contre Monsanto, car ils attribuent leur cancer au produit phare de cet industriel - le RoundUp. Les OGMs et l’agriculture chimique sont une source massive de problèmes pour les populations et les agriculteurs du monde entier, comme le confirme le récent rapport du Comité de l’ONU sur la sécurité alimentaire (1).

 

Un processus de décision inopérant

Ces liens intrinsèques entre OGM et pesticides expliquent l’intérêt des industries agro-chimiques à pousser l’autorisation d’un maximum d’OGM dans l’Union européenne. Le système de décision actuel, il faut le reconnaître, ne vous donne pas, en tant que président de la Commission, la possibilité de bloquer facilement ce flot constant de dossiers provenant des entreprises biotechs.

De plus, le Parlement Européen n’a qu’un rôle symbolique en la matière et cela fait des années que les États-membres s’organisent pour ne pas atteindre de position commune sur la question. Cela fait reposer l’ensemble de la responsabilité d’autoriser ou non ces OGMs sur les épaules de votre Commission, coincée entre les demandes des citoyens, le manque de responsabilité des Etats et la menace de procès brandie par les industriels. La conséquence, c’est une longue série d’autorisations reproduisant presque mot pour mot les demandes de l’industrie. Pour modifier cette dynamique, vous avez proposé un projet - très imparfait - de réforme du système de décision en février, mais le conseil semble très réticent à examiner ce texte.

 

Faisons un voeux ensemble !

Il est d’usage de faire un vœu à l’occasion d’un anniversaire. Voici le nôtre : nous souhaitons que les institutions européennes travaillent ensemble à une nouvelle procédure de décision sur les OGM qui soit plus démocratique et basée sur des études scientifiques qui prennent en compte non seulement les risques sanitaires, mais également les risques sociaux, éthiques et économiques des OGM.

Joignez-vous à nous Mr Juncker ; levons un verre ensemble à la planète !

 

(1) Unravelling the Food-Health Nexus: Addressing practices, political economy, and power relations to build healthier food systems, par le  International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food) - et commandité par Global Alliance for the Future of Food.


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